van der Horst

24H Spa: Nabeschouwing Belgian Audi Club Team WRT

Belgian Audi Club Team WRT
Belgian Audi Club Team WRT
Het was het resultaat waar iedereen stilletjes had op gehoopt, en uiteindelijk ook werkelijkheid werd: het Belgian Audi Club Team WRT won de Total 24 Hours of Spa en schonk Audi zo een derde zege in vier jaar tijd in ‘s werelds meest prestigeuze GT-race, die tijdens zijn 90ste verjaardag zijn reputatie trouwens alle eer aandeed. Na een 24-uur lange sprint, zonder regen maar met heel wat incidenten, pakten Laurens Vanthoor, Markus Winkelhock en René Rast een schitterende overwinning, de tweede voor WRT na het succes in 2011.
De winnaars vochten een strijd uit op het scherp van de snee en haalden het in extremis met 7 seconden voorsprong op hun belangrijkste rivalen.  Het Belgian Audi Club Team WRT kaapte met Christopher Mies-Frank Stippler-James Nash ook de derde podiumplaats weg en zag ook zijn twee overige bolides finishen: André Lotterer-Marcel Fässler-Bénoît Tréluyer eindigden twaalfde, terwijl Jean-Luc Blanchemain-Fred Bouvy-Christian Kelders-Vincent Radermecker als negende in de Pro-Am categorie werden afgevlagd.  Met deze zege benadrukt Audi ook zijn supprematie in de uithoudingsracerij.  Met Spa, Le Mans en de Nürburgring is de hattrick een feit.

Belgian Audi Club Team WRT
Belgian Audi Club Team WRT
Belgian Audi Club Team WRT team principal Vincent Vosse had moeite om zijn geluk onder woorden te brengen: “Wat moet ik zeggen?  Het is moeilijk om met woorden uit te drukken wat er nu door me heen gaat”, klinkt het oprecht.  “Dit was een fantastische zege en een schitterend weekend, we konden moeilijk meer verlangen… Winnen met slechts een handvol seconden maakt het allemaal nog net ietsje mooier.  Het was een erg zware wedstrijd, felbevochten en ook wij kenden onze mindere momenten… Op zondagochtend voelden we ons niet meer zo zeker van ons stuk en beslisten we het geweer van schouder te veranderen en vol ten aanval te trekken… een juiste beslissing zo bleek.  Onze vier wagens staan aan de finish, twee van hen op het podium en  voor het vierde jaar op rij staat minstens een van onze wagens in de top 3.   Ongelofelijk!  Het hele team alsook de piloten hebben een prachtjob geleverd en ik denk dat ik nooit nog de eerste stints van Laurens en de laatste van René ga vergeten, echt indrukwekkend!”  Tot slot probeert Vosse de gevoelens van iedereen binnen het team als volgt te omschrijven: “Je werkt een heel jaar lang zo hard toe naar deze race, je bent er elke minuut mee bezig en nu als je dan je doel hebt bereikt, ben je gewoon van de wereld…”

De winnende Audi R8 LMS ultra #1, nam bij de start meteen het heft in handen, dankzij de schitterende super pole van Laurens Vanthoor.  Maar dan leek de hel los te barsten en leidden verschillende ongevallen tot een aaneenschakeling van safetycar procedures.  Als klap op de vuurpijl werd de race ruim een uur stilgelegd!  Hierdoor viel de #1 weg vooraan en zou de wagen pas in de loop van het zevende uur opnieuw vooraan verschijnen.  Van dan af tot helemaal op het einde, kreeg het publiek een adembenemend duel te zien met de BMW.  Een duel waarin de pitstopstrategie een doorslaggevende rol zou spelen.  Uiteindelijk trokken Winkelhock, Vanthoor en Rast, die het laatste deel van de race op zich nam, aan het langste eind en dit met nauwelijks 7 seconden voorsprong.  “Ik voel me op dit moment een beetje overdonderd”, geeft Laurens Vanthoor toe, “ik vat nog niet helemaal wat het betekent om hier te winnen.  Iedereen deed het uitstekend en ik wil absoluut mijn ploegmaats, Markus en René, bedanken dat ze me vanochtend hebben vervangen toen ik ziek werd.  We hebben ervoor geknokt, maakten geen fouten en kwamen nooit in de problemen.  Dit was voor ons de perfecte race…”

Belgian Audi Club Team WRT
Belgian Audi Club Team WRT
Bovendien voert de jonge Belg nu ook de tussenstand aan van het rijdersklassement en trekt hij in september richting Nürburgring voor de laatste race met een voorsprong van 7 punten.  Ook bij de teams voert het Belgian Audi Club Team WRT nu trouwens de rangschikking aan.

De Audi #3 van Christopher Mies-James Nash-Frank Stippler eindigde knap derde, hoewel er achteraf toch wat spijt viel te bespeuren omdat na vele uren vooraan de wagen uiteindelijk toch niet kon meestrijden voor de zege.  “Twee drive-throughs hebben hun tol geëist”, blikt Stippler terug.  “Dus ja, er is wel wat ontgoocheling maar een derde plaats is ook knap natuurlijk en we zijn vanzelfsprekend blij dat we hebben kunnen bijdragen tot dit schitterende teamsucces.”  

Ook de “Le Mans sterren”, André Lotterer-Marcel Fässler-Bénoît Tréluyer, in de #2, deden volop mee voor een podiumplaats, maar moesten deze ambitie met nog vijf uren te gaan, opbergen na een aanrijding bij het inhalen van een tragere wagen in La Source.  Tréluyer hinkte terug naar de pits waar het team heel wat werk wachtte aan de ophanging links vooraan en de splitter.  “Jammer, want de snelheid was er om op het podium te staan”, aldus Marcel Fässler, “maar dit zijn dingen die nu eenmaal gebeuren.  Sommige niet-professionele piloten schatten sommige situaties wat anders in maar ook dat hoort bij de uithoudingsdiscipline.”

Wagen #4 van Jean-Luc Blanchemain, Christian Kelders, Vincent Radermecker en Fred Bouvy kende een vrij vlotte wedstrijd en klommen op naar een 9de positie in Pro-Am.  “Een prima prestatie voor een team bestaande uit twee gentlemen piloten en twee semi-professionals”, analyseerde Blanchemain, de enige niet-Belg na afloop.  “Grote fouten hebben we niet gemaakt en als 9de finishen op 30 Pro-Am wagens en bovendien 20ste eindigen in een deelnemersveld van 60 is dan ook verre van slecht.”

Belgian Audi Club Team WRT Press

Blancpain Endurance Series – Round 4
24 Hours of Spa-Francorchamps, België
26-27 juli 2014

 
Resultaat van de race:
1. Vanthoor-Rast Winkelhock (Audi R8 LMS ultra) 527 ronden in 24u00m24s485
2. Luhr-Werner-Palttala (BMW Z4) + 7s077
3. Mies-Nash-Stippler (Audi R8 LMS ultra) - 1 ronde
4. Sandström-Ortelli-Guilvert (Audi R8 LMS ultra) - 2 ronden
5. Buhk-Götz-Jaafar (Mercedes SLS) - 4 ronden
12. Lotterer-Fässler-Tréluyer (Audi R8 LMS ultra)  -11 ronden (8ste Pro Cup)
20. Blanchemain-Kelders-Bouvy-Raedermecker (Audi R8 LMS ultra) - 21 ronden

 
Voorlopig klassement Blancpain Endurance Series Drivers PRO Cup na 4 van 5 races:
1. Vanthoor (Audi R8 LMS ultra) 74 punten
2. Sandström-Ortelli-Guilvert (Audi R8 LMS ultra) 67
3. Meyrick-Kane-Smith (Bentley Continental) 59
4. Parente-Demoustier (McLaren MP4-12C)   49
5. Verdonck-Primat (Mercedes SLS) 47
6. Mies-Nash-Stippler (Audi R8 LMS ultra) 46
7. Winkelhock-Rast (Audi R8 LMS ultra) 43
10. Basseng (Audi R8 LMS ultra) 32
11. Ramos (Audi R8 LMS ultra) 31

 
Voorlopig klassement Blancpain Endurance Series Teams PRO Cup na 4 van 5 races:
1. Belgian Audi Club Team WRT     89 punten
2. M-Sport Bentley 78
    Saintéloc Racing 78
4. ART Grand Prix 69
5. HTP Motorsport 66
 



Schrijf u in voor de Autosport.be nieuwsbrief!

Dit artikel werd gepubliceerd door de redactie in Blancpain GT Endurance op maandag 28 juli 2014 en is tevens terug te vinden in onze autosportkalender bij de meeting Total 24 Hours of Spa.
  • VR Racing

Copyright 2000-2020 Autosport.be - Contacteer ons