van der Horst

Monza: Een nog sterker Belgian Audi Club Team WRT klaar voor de strijd

Monza: De actie op zaterdag in beeld gebracht
Het moment is aangebroken om het seizoen 2014 op gang te schieten! De elite van de GT-racerij maakt zich klaar voor de seizoensopener van de Blancpain Endurance Series, dit weekend op de beroemde Autodromo Nazionale di Monza. De vierde editie van dit SRO-kampioenschap, dat sinds 2011 aan belang blijft winnen, ziet er competitiever en boeiender uit dan ooit te voren en het Belgian Audi Club Team WRT is helemaal klaar om opnieuw de strijd aan te gaan. Na in 2011 en 2012 de titel bij Teams en Rijders te hebben behaald, zijn de Audi’s R8 LMS ultra van het Belgische team klaar om opnieuw voor de zege mee te strijden. In de Pro-categorie zet het team twee wagens in maar doen drie nieuwe piloten hun intrede. Marc Basseng en César Ramos vervoegen Laurens Vanthoor op de #1 terwijl James Nash ploegmaat wordt van Christopher Mies en Frank Stippler op de Audi #2. Voor de eerste keer zal het Belgian Audi Club Team WRT ook een heel seizoen lang een wagen inzetten in de Gentlemen Trophy. Piloten van dienst zijn Yves Weerts, Jean-Luc Blanchemain en Christian Kelders. Kortom, het team hoopt op verschillende fronten meestrijden!
  • Hamofa Performance
Zoals elk jaar in de aanloop van de seizoensstart, begint de spanning en het enthousiasme toe te nemen.  De Belgian Audi Club bereidde de nieuwe campagne voor met zijn intussen gekende professionalisme en nieuwe vastberadenheid.  Tijdens de winterperiode werd niet alleen hard gewerkt aan de Audi’s R8 LMS ultra, maar ook  gesleuteld aan het organigram, kwestie van de groeiende verplichtingen de baas te blijven.  Terwijl het team drie wagens blijft inzetten in de Endurance Series, zal dat ook nog steeds het geval zijn in het Blancpain zusterkampioenschap, de Sprint Series, waar het zelfs een vierde wagen inschrijft voor G-Drive Racing.  De troepen versterken was dus de boodschap.

“Het team blijft groeien”, aldus Sportdirecteur Pierre Dieudonné, “en dat leidt tot nieuwe eisen en meer werk.  Dit kon alleen maar worden opgevangen door het management en de technische structuur te versterken.  Het niveau van professionalisme is hetzelfde gebleven, het aantal mensen ligt echter hoger.  In Monza, bijvoorbeeld, zullen er 41 mensen aanwezig zijn.

Ook Team Principal Vincent Vosse bevestigt dit: “Ik ben fier dat een aantal erg getalenteerde mensen WRT zijn komen versterken in verschillende domeinen.  Dat bewijst dat ook zij geloven in wat we doen en vooral in hoe we het doen.  Het wordt opnieuw een erg interessant seizoen en we hebben hard gewerkt om nog competitiever voor de dag te komen.  Het moet steeds de bedoeling zijn om op alle vlakken te blijven verbeteren en corrigeren.”

Enkele dagen voor de start van de Blancpain Endurance Series, durft Vosse zich niet aan een voorspelling te wagen: “Het is elk jaar dezelfde situatie: je moet wachten op het einde van de eerste kwalificatiesessie om een duidelijker beeld te hebben.  Daarvoor is het puur speculeren.  Wel is het zo dat Monza een speciaal circuit is, erg snel en lange rechte stukken, en dus niet echt representatief voor de rest van het seizoen.  Het zal ons natuurlijk wel al een idee geven.  Ik verwacht dat we opnieuw een felbevochten strijd krijgen.  In 2013 liep het, qua prestaties, niet zo goed maar ik hoop dat het er dit jaar wat evenwichtiger zal aan toe gaan.  In vergelijking met de laatste race van vorig seizoen, valt de Balance of Performance voor ons iets gunstiger uit, wat uiteraard een stap is in de goede richting.”

Zoals eerder aangekondigd, zijn drie van de zes piloten in de Pro Cup nieuw.  “Het is steeds boeiend en interessant om met nieuwe piloten te werken”, geeft Vosse toe.  “Ik ben erg tevreden van de line-up voor 2014.  Laurens Vanthoor krijgt met Marc Basseng en César Ramos twee nieuwe ploegmaats.  Marc heeft erg veel ervaring en is sterk, dat heeft hij trouwens meermaals bewezen toen hij het... tegen ons opnam.  César is een jonge en snelle piloot, die sterk voor de dag kwam bij de eenzitters maar ook al heel wat GT-ervaring heeft.  In de andere wagen krijgen Frank Stippler en Christopher Mies het gezelschap van James Nash, die redelijk nieuw is in de GT-discipline, maar wel erg succesvol is geweest in het WTCC.  Ook hij zal zich ongetwijfeld snel aanpassen.”

Het Belgian Audi Club Team WRT zal ook present tekenen in de Gentlemen Trophy, met Yves Weerts, Jean-Luc Blanchemain en Christian Kelders.  “Een nieuwe uitdaging voor het team”, onderlijnt Vosse.  “Het wordt de eerste maal dat we in deze klasse uitkomen maar ook hier is de ambitie om met Yves, Jean-Luc en Christian zo hoog mogelijk te eindigen.”

Alvorens in het vliegtuig richting Italië te stappen, probeert Pierre Dieudonné het gevoel binnen de ploeg te schetsen: “In de loop van de winter hebben we veel gewerkt en getest.  Het team is gegroeid en is klaar voor nieuwe uitdagingen.  Zoals altijd hebben we ons vooral gefocused op onszelf, gekeken hoe wij konden verbeteren in plaats van te kijken naar de concurrentie.  In Monza zullen we zien waar we staan.”

Het testen op de legendarische Italiaanse omloop begint op vrijdag met de testsessie voor de bronzen piloten (waaronder WRT’s Gentlemen wagen).  Op zaterdag komt dan iedereen in actie tijdens de vrije trainingen en kwalificaties.  Op zondag om 14.45u gaat dan het licht op groen voor de eerste race over drie uren.

Blancpain Endurance Series - Ronde 1
Monza, Italië
12-13 april 2014

Vrijdag 11 april 2014
16:25-17:25 test bronze piloten

Zaterdag 12 april 2014
09:00-10:30 Vrije trainingen
12:10-13:40 Pre-kwalificaties
17:20-18:20 Kwalificaties

Zondag 13 april 2014
14:45-17:45 Race (3 uren)


Belgian Audi Club Team WRT

#1   Laurens Vanthoor (B) – Marc Basseng (D) – César Ramos (BR) (Pro)
#3   Christopher Mies (D) – Frank Stippler (D) – James Nash (GB) (Pro)
#4   Yves Weerts (B) – Jean-Luc Blanchemain (F) – Christian Kelders (B) (Gent.)

 Belgian Audi Club press



Dit artikel werd gepubliceerd door de redactie in Blancpain GT Endurance op woensdag 9 april 2014 en is tevens terug te vinden in onze autosportkalender bij de meeting Monza.
  • Qvick Motors

Copyright 2000-2022 Autosport.be - Contacteer ons