van der Horst

Duval en Volkswagen een van de favorieten op WK Rallycross in Mettet

François Duval - VW Polo Supercar
François Duval - VW Polo Supercar
Hij is wellicht de man waar het meest naar zal worden uitgekeken tijdens de 6de manche van het Wereldkampioenschap Rallycross, op het Circuit Jules Tacheny in Mettet. Met zijn VW Polo RX Supercar van Marklund Motorsport, prachtig gedecoreerd in de kleuren van Gordon Finest Beers, Ramaekers en de Belgian VW Club, wil François Duval een er een hoofdrol vertolken. “Voor mij is hij alvast een van de favorieten!”, aldus Atte Varsta, de Marketing en Communicatie verantwoordelijke van het Zweedse team.
François Duval - VW Polo SuperCar
François Duval - VW Polo SuperCar
De enige Belg die er tot nu toe is in geslaagd om, in de koninginneklasse, een WK-rally en een manche van het Europees Kampioenschap Rallycross te winnen, betreedt dit weekend terug het strijdperk.  De eerste editie van het FIA Wereldkampioenschap Rallycross houdt namelijk halt in Mettet, op 50 km van Cul-des-Sarts, de geboorteplaats van François Duval. 
“Ik wou deze afspraak onder geen beding missen en ik kan je verzekeren dat ik er erg gemotiveerd bijloop”, valt François meteen met de deur in huis.  “Ik weet dat ik met de VW Polo RX van Marklund Motorsport over een goede wagen beschik.  Ik hoop in ieder geval dat het droog zal zijn.  Voor het publiek uiteraard, maar ook om gebruik te kunnen maken van de volle 600 pk, waardoor ik ook het potentieel van deze uitzonderlijke wagen kan tonen.  Ik heb me de laatste weken fysiek voorbereid door te sporten en in de sauna te kruipen.  Zelfs al gaat het om korte manches die slechts enkele minuten duren, ik wil me fysiek topfit voelen!”

Na onder andere midden-juni de kans te hebben gehad deel te nemen aan het Frans Kampioenschap Rallycross Divisie 3, lijkt de piloot van de Belgian VW Club erg vastberaden.  Iets wat ook de verantwoordelijken van Marklund Motorsport niet is ontgaan. 
Marklund Motorsport
Marklund Motorsport
“Eerst en vooral zijn we erg blij om naar Mettet te komen”, blikt Atte Varsta, de Marketing en Communicatie verantwoordelijke van het Zweedse team vooruit.  “Het is een nieuwe omloop, maar het gaat wel degelijk over een echt rallycrosscircuit.  We zijn er ons ook heel goed van bewust dat François er de lokale held zal zijn en dat hij heel wat supporters zal meebrengen.  Ze zullen niet ontgoocheld zijn door het geleverde spektakel: nu er een wereldkampioenschap wordt georganiseerd, kent onze discipline een steile opgang.  Onze sport professionaliseert en het niveau blijft maar groeien, net zoals de interesse van de televisie.  Dit jaar gaat het om 108 landen en een potentieel van 800 miljoen gezinnen!  De wedstrijden zijn felbevochten en bieden een totaalspektakel.  Iets wat ook wordt bewezen door het feit dat de eerste vijf wedstrijden, vijf verschillende winnaars opleverde!”

De Belgian VW Club is dan ook bijzonder tevreden dat hij François Duval een duwtje in de rug kon geven.  “Onze Club heeft een rijk verleden in de rallycross”, werpt Charles-Henri Bonnet, Secretaris-Generaal van de Belgian VW Club, een blik op het verleden.  “Piloten zoals François Monten, Chris Lambot of Ronny Scheveneels lieten knappe dingen zien aan het stuur van een VW en verdedigden de kleuren van de Club in stijl.  Het feit dat de discipline de stap heeft gezet naar een nog hoger niveau leek ons interessant en toen deze opportuniteit met François zich voordeed, twijfelden we geen moment.  Sommige mensen vragen ons al of er geen plannen zijn voor de toekomst...  Waarom ook niet?  Maar het is nog veel te vroeg om nu al iets concreet uit onze hoed te toveren.  Laten we eerst maar Mettet afwachten en dan zien we wel.  We zijn er in ieder geval van overtuigd dat François kan schitteren voor eigen publiek.”

Toomas Heikkinen - VW Polo SuperCar
Toomas Heikkinen - VW Polo SuperCar
Met zijn VW Polo’s RX Supercar, is Marklund Motorsport in ieder geval een van de grote smaakmakers van het seizoensbegin.  Zo pakte de Amerikaan Tanner Foust, met de derde wagen van het team (de wagen waarover ook François zal beschikken in Mettet), de zege in Finland.  “Zelfs al zijn ze nieuw, onze Polo’s zijn reeds erg competitief”, lacht Atte Varsta.  “Ik denk dus dat het beste nog moet komen.  Onze vaste piloten, Toomas Heikkinen en Anton Marklund staan op dit ogenblik 4de en 5de in de tussenstand, terwijl we in de Teamrangschikking tweede staan.  Maar ons doel is om beide wereldtitels binnen te halen!”

Zal François Duval zich, ondanks zijn gebrek aan competitie, kunnen meten met de sterksten?  Atte Varsta twijfelt er geen moment aan!  “Al bij zijn eerste run met onze wagen in mei, tijdens de persdag, maakte François indruk op mij door de manier waarop hij aanviel en zijn ritme”, klinkt het.  “Hij was meteen vertrokken!  Eerlijk, voor mij is hij een van de favorieten voor deze Belgische manche van het WK!”

En de piloot, welke ambities heeft hij?  “In de rallycross moet je altijd rekening houden met de factor geluk”, beseft ook François.  “Een lekke band of een aanrijding in een van de vier manches en alles kan verloren zijn.  Bovendien heb je met concurrenten van hoog niveau te maken!  Mijn eerste doel bestaat eruit om na de kwalificatiemanches bij de eerste 12 te behoren en zo te kunnen doorstoten naar de halve finales.  Ik zal al erg tevreden zijn indien ik tot de 6 finalisten zou behoren!”

Naast François Duval zullen nog twee andere Belgen deelnemen met een Volkswagen.  In de Supercar categorie ambiëert Michaël De Keersmaecker met een Scirocco eveneens een plaatsje bij de halve finalisten.  Bij de Touring Cars treedt Patrick Mertens dan weer aan met een VW Polo en ook hij hoopt zich voor eigen volk te kunnen onderscheiden.

De trainingen starten zaterdag vanaf 11u terwijl de twee eerste kwalificatiemanches zullen plaatsvinden op zaterdagnamiddag vanaf 13u30.  Op zondag staan dan vanaf 9u30 de twee laatste manches op het programma.  De 12 beste piloten nemen vervolgens deel aan de halve finales en in de grote finale - rechtstreeks op La Deux (RTBF) op zondag vanaf 15u10 – nemen de zes besten het tegen elkaar op.  Zal François Duval hier deel van uitmaken?  Antwoord zondagnamiddag in Mettet!

Om het verloop van de meeting in Mettet te volgen kan u terecht op: www.rallycrossrx.com

Belgian VW Club

 



Dit artikel werd gepubliceerd door DSP VOF in FIA World Rallycross Championship op woensdag 9 juli 2014 en is tevens terug te vinden in onze autosportkalender bij de meeting Mettet.
  • Hamofa Performance

Copyright 2000-2024 Autosport.be - Contacteer ons