van der HorstTotal 24 Hours of Spa

Etappe 1: Nabeschouwing van Leeuw Rallysport

De Dakar van 2018 kende niet het begin waar Marc Leeuw op had gehoopt. Pas ’s avonds laat, uren later dan de bedoeling was, kwam de DAF aan de finish van de eerste etappe. Al 500 meter na de start gaf de koppeling van de truck de geest. Toen die na ruim twee uur sleutelen was gerepareerd, moest Leeuw de 31 kilometer duinen in het donker rijden.
“Duinen rijden is toch niet mijn favoriete bezigheid, maar in het donker is het echt verschrikkelijk”, zei Leeuw bij aankomst in het bivak bij Pisco. “Goed kijken, overzicht hebben is belangrijk in de duinen. Je moet kunnen zien waar je naar toe moet en je spoor kiezen. In het donker zie je helemaal niks. Je kunt hooguit een spoor volgen en hopen dat het een beetje een goed spoor is, want alles is kapot gereden.”
In die omstandigheden is navigeren vrijwel onmogelijk en dan is een fout zo gemaakt. Op zoek naar een waypoint belandden Leeuw en zijn team in een duinpannetje. “Dan sta je weer 20 minuten stil om te graven en te zoeken hoe je eruit komt.”
 
De ellende begon al meteen na de start. Omdat ze een tijdje moesten wachten, hadden de mannen al staan kijken hoe andere trucks een niet al te hoog maar wel steil bultje benaderden. “Het stelde niet zo veel voor”, zag Leeuw. “Even goed gas geven en je komt wel boven. Maar dat ging al lastig bij ons. Dat klopte niet. En meteen na die bult maakte de truck gewoon geen vaart. We dachten eerst nog aan de banden, maar al snel was duidelijk dat het de koppeling was. We snappen er niks van. Op de 250 kilometer verbinding hebben we niks gemerkt.”
Het vervangen van een koppeling is toch al geen eenvoudige klus, maar midden in de woestijn al helemaal niet. Meer dan twee uur werk was het. En toen pas, ver na zessen lokale tijd, kon Leeuw beginnen aan de 31 kilometer. “Toen we bezig waren kwam Janus van Kasteren van Mammoet Rallysport even langs op zijn quadje. Die heeft ons nog wel wat tips gegeven waar we zeker wat aan gehad hebben.”
 
De tijdwaarneming was al gesloten toen Leeuw over de finish kwam en dus is niet duidelijk wat dit betekent voor de klassering, alleen dat de DAF morgen als – waarschijnlijk – een na laatste rond 11.30 uur lokale tijd (17.30 Nederlandse tijd) van start gaat in de tweede etappe. Dat is een rit van 267 kilometer door de duinen, met start en finish in het bivak van Pisco. “Achteraan starten maakt me niet uit”, zei Leeuw. “Dat geeft wat meer tijd om de boel weer goed te krijgen. In 2012 had ik ook een slechte eerste dag en daar heb ik van geleerd dat het zinloos is om te proberen tijd in te lopen. Dat geeft alleen maar nog grotere problemen. Dus wij gaan morgen gewoon heel rustig weer van start en hopelijk moeten we dan niet weer in het donker rijden.”

Leeuw Rallysport



Schrijf u in voor de Autosport.be nieuwsbrief!

Dit artikel werd gepubliceerd door de redactie in Dakar Rally Raid op zondag 7 januari 2018 en is tevens terug te vinden in onze autosportkalender bij de meeting Dakar.
  • Oeste Kart

Copyright 2000-2019 Autosport.be - Contacteer ons