van der Horst

Het Belgian Audi Club Team WRT is klaar voor het hoogtepunt van het seizoen!

8f28cec9ef4129297e9e162d260e5dc3a41bfd00.jpg
Het moment waarop alle GT-fans, rijders en teams al even in spanning zitten te wachten is eindelijk aangebroken: dit weekend vindt met de Total 24 Hours of Spa, de meest prestigieuze uithoudingsrace voor GT-wagens plaats. Voor het Belgian Audi Club Team WRT is deze traditionele afspraak eind juli in de Ardennen bovendien een ‘thuisrace’. Omdat de langste race van de Blancpain Endurance Series bijna een dubbel aantal punten kan opleveren (met punten na 6 en 12 uren), zullen de 24 Uren cruciaal worden in de strijd voor het kampioenschap. Het Belgian Audi Club Team WRT moet dan ook een goed resultaat neerzetten als het wil blijven meestrijden voor de titel. Maar, de race op zich is al prestigieus genoeg om er een objectief van te maken. Na de laatste drie jaren op het podium te hebben gestaan en in 2011 te hebben gewonnen, wil het Belgische team opnieuw meevechten voor de zege. Om hierin te slagen, worden vier Audi’s R8 LMS ultra ingezet met hoogstaande (en deels gewijzigde) rijder line-ups.
  • Dreamdrive
“Het is zinloos om te proberen uitleggen wat de Total 24 Uren van Spa voor ons betekent en ik zou er wellicht toch niet in slagen om er de goede woorden voor te vinden..”, biecht Team Principal Vincent Vosse op.  “Het moment van de waarheid is bijna aangebroken en vol spanning zijn we druk bezig met het treffen van de laatste voorbereidingen.  We zijn klaar om hopelijk te kunnen meestrijden voor de overwinning.  De recente aanpassingen van de waardeverhoudingen hebben het hele team een boost gegeven en we zijn dan ook vastberaden om ons van bij het begin 100% te geven zodat we in de top 20 staan en kunnen meevechten voor de Super Pole.  Iedereen is klaar om zijn of haar beste beentje voor te zetten. We beschikken ook over toppiloten, waarvan er bovendien op elke wagen eentje is die Spa al een keer heeft gewonnen... kortom we zijn klaar om ertegenaan te gaan!”

8f28cec9ef4129297e9e162d260e5dc3a41bfd00.jpg
In de Audi #1 kan Laurens Vanthoor voor de gelegenheid rekenen op enkele andere toprijders, meer bepaald de Duitsers René Rast, alom bekend bij WRT en winnaar van de 24 Uren in 2012, en Markus Winkelhock.  “Het circuit van Spa ligt me wel”, aldus Markus.  “Vorig jaar reed ik er een van mijn strafste races van mijn carrière, mede omwille van de typische hitte eind juli.  Terwijl we in juni nog met vier waren in onze succesvolle strijd voor de zege op de Nürburgring, moeten we het hier in Spa, in het kader van de Pro Cup doen met drie man.  René Rast en Laurens Vanthoor zijn twee eersteklasse piloten en ook het Belgian Audi Club Team WRT heeft ondertussen al meermaals zijn kwaliteiten getoond.  We moeten bij machte zijn om na 24 uren op het podium te staan, hopelijk op het hoogste schavotje.

Laurens Vanthoor van zijn kant tracht de zaken zo kalm mogelijk te benaderen: “Het mag duidelijk zijn dat dit een erg belangrijke race is, en bovendien is het voor mezelf en het team de kans om te schitteren voor eigen publiek.  Anderzijds wil ik deze wedstrijd op precies dezelfde manier voorbereiden als alle andere”, benadrukt de jonge Belg.  “We kunnen het uren hebben over alle elementen die van belang zijn tijdens een 24-uurs race, de Balance of Performance, de weersvoorspellingen, enzovoort.  De realiteit is gewoon dat je niet weet wat er je te wachten staat.  Het is belangrijk dat je je job zo goed mogelijk doet en geen fouten maakt.  Onze line-up is super, het team is 100% gemotiveerd en we hebben de steun van Audi... Laten we vechten voor het podium!”

Wagen #2 wordt bemand door een uitzonderlijk trio dat eerder al autosportgeschiedenis schreef:  André Lotterer, Bénoît Tréluyer en Marcel Fässler wonnen samen al drie keer de 24 Uren van Le Mans en behaalden in 2012 de titel in het FIA-WEC.  Ze dromen er dan ook van om de 24 Uren van Spa toe te voegen aan hun reeks van successen. [Tot nog toe wist eenzelfde line-up nog maar een maal in Le Mans en Spa te winnen, meer bepaald de Fransen André Lagache en René Leonard.  Le Mans wonnen ze in 1923… en twee jaar later volgde Spa.]  “Natuurlijk ben ik erg vertrouwd met de 24 Uren van Spa, maar het is de eerste keer dat ik er aan de start zal verschijnen met André en Benoit, mijn twee ploegmaats voor Le Mans en het WEC”, aldus de sympathieke Marcel Fässler, winnaar in 2007.  “Ik kijk er echt naar uit om dit sterke deelnemersveld te bekampen.  Onze ambitie is duidelijk: we gaan voor de zege.  Ik ben van mening dat er 20 wagens in aanmerking kunnen komen voor de overwinning, dus mogen we ons wellicht opmaken voor een fantastische en boeiende race.  Voor WRT, maar ook voor mijn ploegmaat André Lotterer, die in België opgroeide, is dit een thuisrace.”

e7f1fa084484d048adaf71f1106764648e9eca15.jpg
Geen wijzigingen echter op de #3, want ook nu bestaat zijn bemanning uit Frank Stippler, Christopher Mies en James Nash.  Stippler mocht al een keer proeven van de zege in Spa.  “Naast de Nürburgring is Spa volgens mij de meest aantrekkelijke locatie om een 24-uurs race te houden.  De geschiedenis van dit evenement is ronduit indrukwekkend”, aldus de Duitser.  “De twee afgelopen jaren stond ik op het podium, in 2012 als winnaar en vorig jaar als derde.  Leuk natuurlijk, maar veel zal ons dit nu niet helpen want elk jaar is helemaal anders.  Zowel wat de sterkte van de andere wagens betreft, als het geluk dat je moet hebben.  Op de Nürburgring is het gemakkelijk om de wagens uit een kleinere categorie in te halen, maar in een veld van 60 GT3-wagens mag je je aan enkele felle duels verwachten.  Ook het weer in de Ardennen is moeilijk te voorspellen.  Soms heb je verschillende weerbeelden op verschillende plaatsen van de 7-kilometer lange omloop.  Zoals je ziet, kunnen heel wat factoren het evenement onvoorspelbaar maken.”

501899e4d4ccb709f335cb2c6c9f33f3bfc9077b.jpg
De Audi R8 LMS ultra #4 zal voor de gelegenheid de kleuren van het Belgian Audi Club Team WRT verdedigen in de Pro-Am categorie.  Piloten van dienst zijn naast Jean-Luc Blanchemain en Christian Kelders, vaste waarden in de Gentlemen Trophy, dit maal Fred Bouvy en Vincent Radermecker.  Bouvy is een echte ‘habitué’ van de 24 Uren (en won er in 1999 en 2000), terwijl Radermecker in het verleden hoge ogen gooide in de touring car discipline.  Christian Kelders: “De 24 Uren van Spa is zonder twijfel de meest fascinerende GT-race.  Voor gentlemen piloten is het natuurlijk leuk om zo profesioneel te worden omkaderd door een ploeg als het Belgian Audi Club Team WRT.  Wat ik bijzonder fijn vind aan de Audi R8 LMS, is het feit dat de wagen gemakkelijk is om te besturen.  Bovendien is ook de ergonomie van de cockpit ideaal.  Dit zorgt ervoor dat we niet zo snel moe worden.  Ik hoop alvast op een race zonder incidenten want dan behoort een goed resultaat zeker tot de mogelijkheden.”

Vier andere Audi’s R8 van drie andere teams vervolledigen de sterke Audi delegatie in Spa, met als doel om het merk een derde zege in vier jaar te schenken, maar bovendien ook een hattrick te realiseren en na de 24-uurs races van Le Mans en de Nürburgring ook de etmaalrace van Spa winnend af te sluiten.

De week van de 24 Uren begint traditioneel met de parade van wagens en piloten in de straten van Spa op woensdagnamiddag.  Op donderdag staan de trainingen en kwalificaties op de agenda en op vrijdagavond zal de Super Pole (met de 20 snelste wagens) bepalen wie op zaterdag om 16.30u als polesitter mag vertrekken.  

 

Blancpain Endurance Series - Round 4

Total 24 Hours of Spa, België
24-27 juli 2014

Timing

Donderdag 24 juli 2014

11:55-13:25 Vrije trainingen
18:40-19:40 Pre-kwalificaties
20:45-22:00 Kwalificaties
22:30-23:45 Nachtkwalificaties

Vrijdag 25 juli 2014
18:50-19:10 Super Pole

Zaterdag 26 juli 2014
16:30 Start van de 24 Uren

Zondag 27 juli
16:30 Aankomst van de 24 Uren

 

Belgian Audi Club Team WRT
#1  Laurens Vanthoor (B) – René Rast (D) – Markus Winkelhock (D) (Pro)
#2  Marcel Fässler (CH) – André Lotterer (D) – Bénoît Tréluyer (F) (Pro)
#3  Christopher Mies (D) – Frank Stippler (D) – James Nash (GB) (Pro)
#4  J-Luc Blanchemain(F)–Fred Bouvy(B)-Christian Kelders(B)–Vincent Radermecker(B) (Pro-Am)

 
Voorlopig klassement Blancpain Endurance Series Drivers PRO Cup na 3 van 5 races:
1. Kane-Meyrick-Smith (Bentley Continental) 56 punten
2. Parente-Demoustier (McLaren MP4-12C)   49
3. Sandström-Ortelli-Guilvert (Audi R8 LMS ultra) 40
4. Estre-Korjus-Soucek (McLaren MP4-12C) 33
5. Basseng-Ramos-Vanthoor (Audi R8 LMS ultra) 31
10. Mies-Nash-Stippler (Audi R8 LMS ultra) 12

 
Voorlopig klassement Blancpain Sprint Series Drivers Gentlemen Trophy na 3 van 5 races:
1. Mattschull-Schmickler (Ferrari 458)   75 punten
2. Barreiros-Mann (Ferrari 458)  51
3. Ehret (Ferrari 458) 50
4. Bachelier-Mallegol-Blank (Ferrari 458) 26
5. Loggie-Jones-Westwood (Audi R8 LMS ultra) 23
8. Kelders-Blanchemain (Audi R8 LMS ultra) 18
... Weerts (Audi R8 LMS ultra) 10
... Hirschi (Audi R8 LMS ultra) 8

 
Voorlopig klassement Blancpain Endurance Series Teams Pro Cup na 3 van 5 races:
1. ART Grand Prix      61 punten
2. M-Sport Bentley 60
3. Saintéloc Racing 42
4.  Belgian Audi Club Team WRT    40
5. HTP Motorsport 37

Meer informatie over de Blancpain Series, live timing en live TV streaming van elke race vindt u op www.blancpain-gt-series.com.



Schrijf u in voor de Autosport.be nieuwsbrief!

Dit artikel werd gepubliceerd door de redactie in Blancpain GT Endurance op woensdag 23 juli 2014 en is tevens terug te vinden in onze autosportkalender bij de meeting Total 24 Hours of Spa.
  • Circuit Zolder

Copyright 2000-2020 Autosport.be - Contacteer ons