van der Horst

Lohéac: Andreas Bakkerud is de nieuwe WK leider

Andreas Bakkerud - Audi S1
Andreas Bakkerud - Audi S1
Met 21 WK Supercars, 27 Euro Supercars, 25 Super1600 en 16 RX2-wagens scoorde Frankrijk hoog inzake het aantal deelnemers dit seizoen. Ondanks de winst van Timmy Hansen, zijn derde van het seizoen, en een dubbel podium voor de Peugeot-rijders, moet zijn broer Kevin de leiding in het wereldkampioenschap uit handen geven aan de Noor Andreas Bakkerud in diens Audi S1. Kevin Hansen verloor vooral veel punten tijdens de kwalificaties.
Zweeds podium met de broers Hansen en Anton Marklund
Zweeds podium met de broers Hansen en Anton Marklund
Frankrijk was de achtste van de tien races voor het wereldkampioenschap RX en gezien de tussenstand voor de race een zeer belangrijke ontmoeting. Andreas Bakkerud was er in Canada in geslaagd om de tweede plaats te ontfutselen van pechvogel Timmy Hansen die na een aanrijding met Doran amper scoorde. Jongere broer, Kevin Hansen was na Canda nog steeds leider, maar ook hij kwam niet ongeschonden terug van Canada na een diskwalificatie in de finale toen hij de Renault van Marklund opzij zette. De Noorse Audi-rijder werd de grote winnaar en gaf zodoende opnieuw kleur in de afwikkeling van het kampioenschap. Voor de start in het Franse Lohéac had Bakkerud zich met zijn Audi S1 tussen de beide Peugeots van de Zweedse broers genesteld. De Noor kwam na Canada tot op vijf luttele puntjes van Kevin Hansen die een voorsprong kende van 14 punten op diens broer Timmy. De vliegende Fin Niclas Grönholm was ondanks twee forfaits wegens een operatie aan de appendix toch nog vierde in zijn Hyundai maar op 28 punten van de Zweedse leider. De top vijf werd voor de start in Frankrijk afgesloten door de oerregelmatige Janis Baumanis (Ford Fiesta) voor de Rus Timerzyanov in de tweede Hyundai, de Brit Liam Doran in de tweede Audi S1, Anton Marklund als beste Renault Mégane-rijder, Timo Scheider (Seat Ibiza) & Krisztian Szabo die in zijn Audi S1.

Heikkinen en Baciuska verrassen tijdens de kwalificaties

Rokas Baciuska - Renault Mégane RS
Rokas Baciuska - Renault Mégane RS
De twee kwalificaties op zaterdag waren vrij verrassend met winst voor terug-van-weggeweest in het WK, Toomas Heikkinen met de derde Hyundai i20 van GRX en ook een snelste chrono voor de Renault Mégane RS van Rokas Baciuska. Op zondag werden de snelste chrono’s tijdens de overige twee kwalificatieheats gerealiseerd door Andreas Bakkerud (Audi S1) en Timmy Hansen (Peugeot 208). Dus vier verschillende rijders en vier verschillende wagens. Hansen en Baciuska sprokkelden de meeste punten tijdens de kwalificaties en mochten richting pole voor de halve finales met respectievelijk Bakkerud en Grönholm op een gedeelde eerste startrij. Andere verrassingen tijdens de kwalificaties waren er ondermeer met een tiende plaats voor kampioenschapsleider Kevin Hansen die dan reeds virtueel zijn leiding kwijt was aan Bakkerud. Ook Chicherit, ondanks een goede vierde kwalificatie viel net als teamgenoten Raymond en onze landgenoot De Ridder buiten de top 12 en mochten inladen.

Bakkerud neemt commando over

Toomas Heikkinen - Hyundai i20
Toomas Heikkinen - Hyundai i20
De eerste halve finale werd gewonnen door Bakkerud die de beste start nam en niet werd aangevallen door Timmy Hansen die zich wou verzekeren van een plaats in de finale. Achter dit duo was Marklund in de Renault Mégane iets sneller dan Toomas Heikkinen die ondanks winst in de eerste kwalificatie zijn wederoptreden zag eindigen in de halve finale. Voor Heikkinen was het in ieder geval een geslaagde come back.

Een zelfde beeld tijdens de tweede halve finale toen Grönholm beter uit de startblokken kwam dan poleman Baciuska. Maar voor de derde plaats en dus een plaats in de finale was het laatste woord nog niet gezegd. Timo Scheider leek op te stomen naar de derde plaats, maar Kevin Hansen moest zeker richting de finale om zijn leidersplaats in het kampioenschap te verdedigen. Op magistrale wijze wist hij eerst Timerzyanov en nadien Scheider voorbij te steken en was zeer tevreden met de derde plaats.

Bakkerud en Grönholm gaan te wijd tijdens start van de finale
Bakkerud en Grönholm gaan te wijd tijdens start van de finale
De pole tijdens de finale was voor Bakkerud, geflankeerd door Grönholm. Timmy Hansen en Baciuska deelden de twee startrij voor Marklund en Kevin Hansen. Bakkerud en Grönholm vertrokken het snelst, maar gingen beiden te wijd in de eerste bocht waardoor Timmy Hansen binnendoor glipte en de leiding pakte voor Marklund. Timmy en Marklund konden vrij makkelijk hun positie behouden, maar voor de derde plaats was het bakkeleien tussen Kevin Hansen en een uitstekende Baciuska. De Zweed trok na zijn joker in de laatste ronde aan het langste eind en zodoende kregen we met de broers Hansen en Marklund een volledig Zweeds podium. Tevreden gezichten op het podium met de beide broers Hansen, maar ook naast het podium was er vreugde in het kamp van Monster Energy RX Cartel dat met Bakkerud en de Audi S1 de nieuwe leider wordt in het kampioenschap. 

Spannende slotmanches in zicht voor het kampioenschap

De drie titelpretendenten
De drie titelpretendenten
Ondanks het feit dat Kevin Hansen zich tijdens de halve finales en finale goed herpakte is de puntendeling tijdens de kwalificaties hem noodlottig geworden. Met een tiende plaats pakte hij amper zeven punten tegenover zestien voor broer Timmy Hansen en veertien voor Bakkerud. Tijdens de halve finales en de finale pakten Kevin en Andreas evenveel punten en was er winst voor Timmy Hansen. Zodoende is Kevin Hansen zijn leiding kwijt aan Andreas Bakkerud en hij komt ex aequo met broer Timmy op de twee plaats op twee punten van de Noorse Audi-rijder. Spijtig uiteraard voor de jongste telg binnen de familie Hansen, maar zeer goed nieuws voor de rallycrossfans gezien drie piloten met een verschil van twee punten richting de laatste races gaan in Letland en Zuid-Afrika.

Foto's: Johnny Loix
Info: Frieda Loix


 



Schrijf u in voor de Autosport.be nieuwsbrief!

Dit artikel werd gepubliceerd door de redactie in FIA World Rallycross Championship op zondag 1 september 2019 en is tevens terug te vinden in onze autosportkalender bij de meeting World RX of France.
  • Circuit Zolder

Copyright 2000-2019 Autosport.be - Contacteer ons