van der Horst

Podiumplaats voor Stéphane Henrard in Africa Eco Race

Henrard-Barbier - VW DunBee TDI
Henrard-Barbier - VW DunBee TDI
Met hun DunBee eindigden Stéphane Henrard en Bruno Barbier op een derde plaats in de Africa Eco Race. Een geslaagd examen dus voor het Henrard Racing Team, dat deze wedstrijd beschouwde als een oefengalop voor de door hen ontworpen, en met een VW TDI-krachtbron uitgeruste, buggy !
Na twee zware weken, zijn Stéphane Henrard en Bruno Barbier moe, maar gelukkig.  Door derde te eindigen in de Africa Eco Race, loste het Belgian VW Club-duo de doelstellingen meer dan in !  "We wilden onze buggy DunBee op de proef stellen.  En dat is goed gelukt !", blikt Stéphane terug.  "Net zoals iedereen hebben ook wij wel wat tegenslagen gekend : lekke banden, een benzinepanne die ons 45 minuten tijd heeft gekost en een probleem met een deel van het rollend onderstel, waardoor we het 200 km lang wat kalmer hebben moeten aandoen."
 
Henrard-Barbier - VW DunBee TDI
Henrard-Barbier - VW DunBee TDI
Met zijn koetswerk van een Kever, kon de buggy, die wordt aangedreven door een VW TDI-motor, op heel wat aandacht rekenen.  "Deze wagen kent heel wat succes", bevestigt Stéphane.  "Zowel publiek als deelnemers vinden het een sympathieke verschijning.  Hij lijkt ook een stuk toegankelijker dan verschillende van de grote buggy’s die hier aan de start stonden.  De filosofie die schuil gaat achter onze VW DunBee Fun Cup is dan ook dezelfde als die van de VW Fun Cup !"
 
Onze eerste betrachting was met de DunBee de eindstreep halen en dus zijn we geslaagd in ons examen.  "Nochtans was het parcours wel veeleisend en ik heb mijn wagen dus niet echt kunnen sparen", vertelt zijn piloot.  "En toch hebben we, op uitzondering van dat ene kwetsbare stukje van het rollend onderstel, dat we zullen versterken bij het bouwen van de volgende modellen, geen enkel probleem gekend met de betrouwbaarheid."
 
Gezien de concurrentie, mogen Stéphane en Bruno hun podiumplaats beschouwen als een topresultaat.  Vooral als je weet dat die laatste nog geen ervaring had met navigatie.  "In het begin was hij echt verloren", lacht zijn leraar.  "Normaal natuurlijk… Ik was me dan ook goed bewust dat dit kon gebeuren als je er met een jeugdvriend op uittrekt.  Ook ik beschikte dus over een roadbook voor motoren, zodat ik samen met hem kon navigeren.  Toen we het wat trager moesten doen door ons probleem, kreeg ik de kans hem de finesses van het navigeren in rally raid uit te leggen.  De volgende dag ging het al een stuk beter !"
 
Henrard-Barbier -VW DunBee TDI
Henrard-Barbier -VW DunBee TDI
Al snel in de top 10 te vinden, rukte de DunBee VW TDI dag na dag op met een indrukwekkende tweede week als gevolg.  "Toen zaten we in de duinen, mijn favoriete terrein", verklaart Stéphane zijn opmars.  "Ik hou van die etappes waar we de duinen door moeten, want dat zijn de momenten dat je het verschil kan maken.  Ik denk trouwens dat ik een van de enigen moet zijn geweest, als ik al niet de enige was, die niet een maal heeft vastgezeten.  Het einde van de wedstrijd was nogal stresserend want de grote buggy van de Fransman Sabatier kwam nog gevaarlijk opzetten.  Maar het is uiteindelijk toch gelukt !"
 
Bij zijn terugkeer in België, zal Stéphane zich echter meteen op het vervolg storten: het bouwen van de eerste klantenmodellen.  "En ik heb er het volste vertrouwen in… De wagen is sympathiek, toegankelijk en presteert !  Ik ben ervan overtuigd dat de prijs-kwaliteitverhouding heel interessant zal zijn.  Er wachten ons boeiende maanden !"

Foto's: Rossignol - Belgian VW Club




Schrijf u in voor de Autosport.be nieuwsbrief!

Dit artikel werd gepubliceerd door de redactie in Africa Eco Race op zondag 12 januari 2014.
  • Oeste Kart

Copyright 2000-2019 Autosport.be - Contacteer ons