van der Horst

Spa Rally: En... Actie

Het aftellen is afgelopen! Vrijdag, iets voor 18 uur, gaat de Spa Rally 2016 van start, wanneer het eerste team over het podium in het Parc de Sept Heures rijdt, in het centrum van de 'Parel van de Ardennen'.
Het peloton trekt eerst richting Saive, voor de openingsrit van de tweede editie van deze door DG Sport georganiseerde wedstrijd. Verder staan er twee doortochten op de chronoritten van Herve-Bolland en La Reid-Becco-Theux op het menu van deze eerste etappe, die pas in de late uurtjes zal worden afgesloten.

Zaterdag trekken de deelnemers zich rond 8 uur op gang, voor drie lussen die bestaan uit de KP's van Stavelot-Wanne-Aisomont, La Gleize-Andrimont en Winamplanche-Creppe, waar twee keer Sassor-Polleur-La Clémentine bij komt en één keer La Gleize-Cheneux. Deze laatste proef wordt aan het begin van de namiddag verreden en wordt tussen 13u30 en 15u30 live uitgezonden op de regionale zenders én op een groot scherm opgesteld in het Parc de Sept Heures (in aanwezigheid van Thierry Neuville en Nicolas Gilsoul!). Later die namiddag, vanaf 18 uur, zend internationale zender Motors TV de chronorit in uitgesteld relais uit.

Om 20u30 worden de winnaars op het podium in de bloemetjes gezet. Daarna is het tijd om te feesten, na afloop van een tweede manche van het Belgisch kampioenschap. Alles laat uitschijnen dat het een heel spannende editie wordt!

Een parcours voor grote jongens

Alle titelkandidaten van het Belgian Rally Championship (BRC) zijn immers van de partij, met uitzondering van de ongelukkig Bob De Jong, die donderdagnamiddag tijdens de shakedown in Creppe-Winamplanche hard van de baan ging. De Nederlander en zijn team pakten onmiddellijk hun koffers, de DS3 R5 - rechtsvoor zwaar beschadigd - kon onmogelijk ter plaatse hersteld worden.

Of ze nu willen winnen, dan wel veel plezier willen beleven, alle deelnemers zijn het er over eens dat het parcours van hoge kwaliteit is: "Dit zijn echt spéciales voor grote jongens", stelt Cédric Cherain, die uiteindelijk toch met zijn gebruikelijke corijder André Leyh in de Ford Fiesta R5 aan de start komt. "Ik heb plaatsen ontdekt die ik helemaal niet kende! Nochtans ben ik strikt gesproken niet echt een debutant meer en heb ik in deze streek al heel wat wedstrijden gereden", aldus een lachende Freddy Loix, met zijn Skoda Fabia R5 winnaar in de BRC-openingsmanche in Haspengouw en meer dan ooit de te kloppen man. "Met mijn nieuwe Porsche heb ik hier meer fun dan tijdens een kwalificatierondje in Francorchamps", grijnst Fred Bouvy. "Op sommige plekken moet je enkel opletten dat je niet lek rijdt, maar dat maakt deel uit van de sport", besluit Jean-Pierre Vandewauwer, die met zijn Porsche 911 uit de ateliers van SG Racing voor de zege in BHRC (Belgian Historic Rally Championship) gaat.

Strijd op alle niveaus

Het decor is gezet, de acteurs zijn klaar en staan te popelen, er worden gunstige weersomstandigheden verwacht (fris, maar droog), enkel het scenario van de Spa Rally 2016 moet nog worden geschreven. En wie dat kan voorspellen zal vroeg moeten opstaan, want op alle niveaus wordt een spannende strijd verwacht.

In het BRC zijn Freddy Loix (Skoda) en Kris Princen (Peugeot) favoriet, maar opgelet voor Cédric Cherain (Ford), Vincent Verschueren, Xavier Bouche (Skoda), Cédric De Cecco (Peugeot), Kevin Demaerschalk, Guillaume Dilley, Tom Van Rompuy, Philippe Stéveny en Armand Fumal (allen DS3), allemaal in geschreven in de R5-klasse. Ook Benoît Allart (Skoda Fabia WRC), Guino Kenis (Mini JCW) en het trio Porschisten Marc Duez, Frédéric Bouvy en Francis Lejeune zullen met argusogen worden gevolgd.

Bij de historics wordt er vooraan een strijd op het scherp van de snee verwacht tussen François Duval (Ford Escort), Bernard Munster, Jean-Pierre Vandewauwer en François De Spa (Porsche 911), met regerend Belgisch kampioen Pieter-Jan Maeyaert (Ford Escort) als scherprechter. We herinneren er nog even aan dat het BHRC-peloton de weg zal openen, in omgekeerde volgorde van de nummers. De tenoren komen dus net voor de deelnemers van het BRC in actie.

En dan zijn er nog de tenoren van de regelmatigheidsritten, die hetzelfde parcours zullen afwerken. Ook daar is de strijd heel open, want niet minder dan een dozijn teams maakt aanspraak op de zege.

Spa Rally Press



Schrijf u in voor de Autosport.be nieuwsbrief!

Dit artikel werd gepubliceerd door de redactie in Belgian Rally Championship op donderdag 17 maart 2016 en is tevens terug te vinden in onze autosportkalender bij de meeting Spa Rally.
  • LTF

Copyright 2000-2021 Autosport.be - Contacteer ons