van der Horst

Wallonië: Nabeschouwing van de organisatoren

Belgian Rally Championship
Belgian Rally Championship
Hij droomde ervan als kind en het is hem gelukt. Nadat hij vorig jaar al in strijd was voor de overwinning, won Namenaar Adrian Fernémont deze keer "zijn" Rally van Wallonië. De piloot van de Skoda Fabia R5 in de kleuren van SAN Mazuin moest er hard voor knokken, tot de finish. Uiteindelijk hield hij een minieme voorsprong van 3 seconden over op de VW Polo R5 van Cédric Cherain.
Deze 36ste editie van de Rally van Wallonië werd verreden in extreem wisselvallige weersomstandigheden. Het maakte de wedstrijd erg lastig voor de 86 deelnemende teams, maar het zorgde ook voor heel wat spektakel en spanning. Het ganse weekend werden buien afgewisseld met opklaringen. De bandenkeuze van de rijders leek een loterij en was zenuwslopend.

Adrian Fernémont begon niet goed aan de wedstrijd. Hij klokte vrijdagavond slechts de 9de tijd op de openingsproef op de Esplanade van de Citadel van Namen. Zaterdag rukte hij al snel op en in de tweede ronde nam hij de leiding in handen. De piloot afkomstig uit Vedrin verdrong Cédric Cherain van de koppositie, maar die gaf zich niet zomaar gewonnen. De piloot van de VW Polo R5 bleef in een zege geloven tot de laatste meter zondagmiddag, maar uiteindelijk strandde hij op amper 3" van de Namenaar. Voor Adrian Fernémont was deze zege voor eigen publiek een absoluut hoogtepunt in zijn carrière. Hij was dan ook erg emotioneel bij de finish van de laatste proef in Nannine: "Cédric heeft me tot de finish onder druk gezet, maar deze overwinning wilde ik absoluut voor mezelf houden! Ik heb de ganse rally aangevallen. Ik maakte elke keer de juiste bandenkeuze dankzij de informatie en het advies van mijn ouvreurs en mijn vrienden langs de proeven, maar voor de laatste vier proeven had ik regenbanden gekozen, terwijl het parcours er droog bij lag. Ik heb bijzonder hard aangevallen. Het was soms op het randje want ik wist dat Cédric wel de juiste banden had gemonteerd. Ik beschouw deze zege als mijn eerste grote overwinning. In Spa heb ik vorig jaar ook gewonnen, maar dat was eerder dankzij de pech van mijn rivalen. Deze overwinning heb ik zelf veroverd. Deze heb ik samen met Samuel dik verdiend. Dit pakken ze me niet meer af."

Cédric Cherain, tweede maar wel de nieuwe leider in het Belgian Rally Championship, betreurde een of andere aarzeling in de loop van de drie wedstrijddagen: "Het is lang geleden dat het verschil zo klein was. Dan ben je altijd wel ontgoocheld, want hier of daar heb je die 3 seconden laten liggen. Maar, ik denk dat ik moeilijk beter kon doen. Ik heb echt alles gegeven en Adrien was deze keer erg sterk."

Het gevecht voor het podium was ook heel open tussen Ghislain de Mevius en Sébastien Bedoret. De piloot van de Skoda Fabia R5 gesteund door de Belgische invoerder was vrijdagavond de eerste leider in de wedstrijd. Uiteindelijk slaagde Bedoret er, dankzij een foutje van de Mevius in Nannine, in om de derde podiumplaats te scoren. Xavier Bouche eindigde in het spoor van de Mevius in de top 5. Knap, want Xavier Bouche rijdt slechts enkele rally's per jaar en het was zijn eerste kennismaking met de VW Polo R5 van Sébastien Loeb Racing. Hij klopte trouwens enkele stevige referenties, zoals Kevin Demaerschalk, auteur van enkele kleine foutjes, Vincent Verschueren, die zaterdagochtend meteen meer dan een minuut verloor door een lekke band, en Patrick Snijers, die erg spectaculair was met zijn VW Polo R5 maar die heel wat tijd verloor door foute bandenkeuzes. Bastien Rouard en Olivier Collard eindigden de wedstrijd in de top 10, maar daar waren ze niet tevreden mee.

Pascal Gaban domineerde twee dagen de strijd in GT, maar zondag raakte hij een betonblok op de openingsproef, waardoor hij zijn Porsche 997 GT3 definitief aan de kant moest zetten. Romain Delhez profiteerde van deze mooie kans om zijn eerste zege in GT te behalen met een straat voorsprong op de andere Porsches van Laurent Léonard en Laurent Vanton. 

Bij de Juniors veegde Grégoire Munster de slechte herinnering van zijn crash in de TAC Rally weg. Hij overklaste de strijd in het Junior BRC voor Tobias Brüls en Thibaud Mazuin. Meer nog, de zoon van Bernard was ook de beste in R2 voor oudgediende Guillaume Dilley, die een knappe comeback maakte met een Peugeot 208 R2. 

In de andere klassen liet Stephan Hermann iedereen achter zijn melodieuze Fiat Punto S1600 in RC3. Gilles Lemaire en Laurent Jamart waren alleen in RC1 en RC5. De klasse NCM werd door Manu Bouts met zijn BMW E46 gedomineerd tot hij zaterdagavond moest opgeven. De zege ging uiteindelijk naar Bob Kellen met de enige overlevende Ford Escort MK2 Millington. De Luxemburger had meer geluk dan Robert Droogmans (benzinepomp bij het verlaten van het startpark zaterdagochtend) en Hubert Deferm (van de baan), die zaterdag moesten opgeven. In klasse NCE ging de zege naar Grégory Orban, die van start ging met een Mitsubishi Lancer Evo8.

In Historic zagen we opnieuw een afvallingsrace. Arthur Kerkhove behaalde zijn eerste overwinning van het seizoen, waardoor hij zijn leidersplaats in het kampioenschap verstevigt. Emile Tollet werd tweede voor Benoit Gillot. De favorieten Dirk Deveux (alternator), Gino Büx (alternator) en Guino Kenis (koppeling) moesten opgeven. 

Afspraak voor de volgende manche van het Jobfixers Belgian Rally Championship op 18 mei in Bocholt. 

Persbericht Belgian Rally Championship



Schrijf u in voor de Autosport.be nieuwsbrief!

Dit artikel werd gepubliceerd door de redactie in Belgian Rally Championship op zondag 28 april 2019 en is tevens terug te vinden in onze autosportkalender bij de meeting Rallye de Wallonie.
  • LTF

Copyright 2000-2019 Autosport.be - Contacteer ons