van der Horst

WRT en Audi opnieuw op het podium van de Total 24 Hours of Spa

WRT Audi R8 LMS
WRT Audi R8 LMS
Vertrokken vanuit pole positie, vocht de Audi R8 LMS van Frank Stippler, Nico Müller en Stéphane Ortelli voor de overwinning in de 67ste editie van de Total 24 Hours of Spa. Een etmaal later passeert het trio echter als tweede voorbij de finishlijn… Het is trouwens de vijfde opeenvolgende keer dat het Belgian Audi Club Team WRT een van zijn wagens naar het podium weet te loodsen van ’s werelds grootste GT-race.
 Verschillende keren het veld aanvoerend in de loop van zondagochtend, bleek de nieuwe R8 LMS in iets warmere omstandigheden uiteindelijk iets minder sterk dan de wagen van Marc VDS. “Ondanks alles zijn we best gelukkig met dit resultaat”, aldus Nico Müller.  “Het is een uitstekend resultaat voor deze nieuwe wagen die zijn debuuteerde in Spa.  Jammer dat we in het begin van de wedstrijd nogal wat tijd hebben verloren achter de safetycar, maar eerlijk gezegd denk ik niet dat dat het verschil zou hebben gemaakt.  De balans van de wagen op een droge piste was niet ideaal en in die omstandigheden konden we de BMW niet kloppen.” 

De nieuwe Audi R8 LMS toonde zich erg competitief tijdens de Super Pole op vrijdag, maar zeker ook in de regen toen het trio Laurens Vanthoor-René Rast-Markus Winkelhock lange tijd aan de leiding reed.  Maar een schuiver van de Belg, net voor 22.30u, en een stukke versnellingsbak in de eindfase van de race zouden de #1 uiteindelijk doen stranden op een 21ste positie.  De vorige versie van Audi’s GT3-wagen, de Audi R8 LMS ultra die in Spa werd bestuurd door Richelmi-Frijns-Vernay, moest de strijd voortijdig staken na een dubbele crash.

Vincent Vosse : "Niet echt iets om spijt over te hebben"

Met een vijfde opeenvolgende podiumplaats, en zelfs zonder een derde overwinning, had het Belgian Audi Club Team WRT alle reden om op zondagavond met tevredenheid terug te blikken op deze Belgische autosportklassieker.  “Eerst en vooral wil ik BMW en Team Marc VDS feliciteren met hun verdiende overwinning.  Ze waren dit weekend gewoon de sterksten”, erkent Team Principal Vincent Vosse sportief.  “Tweede eindigen is altijd wat ontgoochelend want uiteindelijk wil wel altijd winnen natuurlijk.  Maar het is zeker geen slecht resultaat gezien het feit dat de wagen nog maar debuteerde in Spa en vooral het begin van de race erg moeilijk was.  Eerlijk gezegd is er maar weinig waarover we spijt kunnen hebben: piloten en team hebben schitterend werk geleverd.  Hier voor de vijfde opeenvolgende keer op het podium staan is toch wel knap.”

Laurens Vanthoor : "Een les die ik niet snel zal vergeten"

Samen met ploegmaats René Rast en Markus Winkelhock wou Laurens Vanthoor maar wat graag het succes van de Total 24 Uren van Spa 2014 maar wat graag herhalen.  In het begin van de wedstrijd liep alles naar wens in die mate dat de Audi R8 LMS #1de dans leidde dankzij een perfecte strategie en wat geluk bij deerste interventie van de safety car.  Maar net voor de kaap van 6 uur racen, hinkt Laurens Vanthoor met een zwaar gehavende wagen de pits binnen.  “Ik heb een fout gemaakt”, verklaart hij achteraf zonder excuses te zoeken.  “Het spijt me erg voor Audi Sport en het ganse WRT-team.  Ik werd al een aantal rondjes opgehouden door de Mercedes van Buurman, die een ronde achterstand had en me niet voorbij wilde laten gaan.  Ik flikkerde met de lichten, ik liet me duidelijk zien, maar toch liet hij me niet voorbij…  Op dat moment lag alleen de ideale lijn droog en toen ik uiteindelijk probeerde om hem buitenom voorbij te gaan in de Paul Frère bocht, kwam ik op het nat gedeelte terecht en verloor ik de controle over het stuur.  Ik was opgefokt maar hoefde dat eigenlijk niet te zijn.  Het is in ieder gaval een les die ik niet snel zal vergeten!”

Via Portugal naar de "Ring"
 
 Na deTotal 24 Hours of Spa, is het voor de teams en piloten van de Blancpain GT Series tijd om even uit te blazen.  Op 5 en 6 september herneemt  de competitie in het kader van de Portugese manche van de Blancpain Sprint Series.  Op de omloop van Portimao, in de Algarve, hoopt het Belgische team opnieuw met de zege te kunnen aanknopen.
We willen u er ook graag nog even aan herinneren dat de meetings van de Blancpain GT Series d.m.v. livestreaming kunnen worden bekeken (voorzien van Engelstalige commentaar) via volgende link of u kan gebruikmaken van de Blancpain GT Series applicatie, ideaal voor tablet of smartphone.
Twee weken later vormt de Nürburgring dan het kader voor de finale van de Blancpain Endurance Series.  Op een steenworp van de Belgische grens zal er een boeiende strijd worden uitgevochten want na de Total 24 Hours of Spa werd het klassement grondig dooreengeschud.  Stéphane Ortelli en Frank Stippler, twee piloten van het Belgian Audi Club Team WRT, gaan er als leiders in de tussenstand van start, terwijl WRT ook bij de teams nog steeds bovenaan prijkt.

Foto's: Belgian Audi Club
 



Schrijf u in voor de Autosport.be nieuwsbrief!

Dit artikel werd gepubliceerd door de redactie in Blancpain GT Endurance op maandag 27 juli 2015 en is tevens terug te vinden in onze autosportkalender bij de meeting Testdag 24 Hours of Spa.

Copyright 2000-2019 Autosport.be - Contacteer ons