van der Horst

Yokohama Spa Rally Classic: Schoonbroodt-Gehlen solide winnaars

Gaëtan Schoonbroodt/François Gehlen - Ford Escort MK1
Gaëtan Schoonbroodt/François Gehlen - Ford Escort MK1
De finale van het Kroon-Oil Belgian Rally Championship 2022 kaapte logischerwijs de aandacht weg van de waarnemers, maar de VHRS-categorie, omgedoopt tot Yokohama Spa Rally Classic, kende een bijzonder spannend verloop. Na afloop van twaalf regularity-sectoren verdeeld over twee wedstrijddagen, zegevierden Gaëtan Schoonbroodt en François Gehlen met hun Ford Escort van de eerste generatie voor het tweede opeenvolgende jaar…
Ze waren de favorieten en hebben de verwachtingen ingelost. Concludeer daarom niet dat Gaëtan Schoonbroodt en François Gehlen met de vingers in de neus de RT’s in Spa hebben afgewerkt. Zaterdagochtend namen Johan en Joppe Gitsels immers de leidersplaats in met hun te duchten Porsche 911 SC RS. Maar vanaf RT3 Stavelot-Coo was de machine van Schoonbroodt-Gehlen geolied. De Escort realiseerde de beste prestaties en domineerde de namiddag en de vooravond! 
 
Na twee derde van het parcours, acht RT’s dus, leidden Gaëtan Schoonbroodt en François Gehlen de dans, voor Johan en Joppe Gitsels, die een dertigtal punten hadden toegegeven. Julie Kenis, dochter van Guino en bijgestaan door Bjorn Clauw (BMW 325i E30), probeerde stand te houden op de derde podiumtrede van het algemene klassement. En gezien de verschillen, zou de wedstrijd pas zijn laatste geheimen prijsgeven in de vier stroken die zondag op het menu stonden…

Niets of niemand kon echter de zegejacht van het duo aan boord van de Ford Escort MK1 stoppen. Schoonbroodt en Gehlen namen de drie laatste stroken van de dag voor hun rekening en scoorden op die manier een tweede overwinning op rij. “Een prachtig resultaat na een mooie wedstrijd”, sprak Gaëtan Schoonbroodt op het podium in Spa. “Gisteren hadden we niet goed begrepen hoe Johan en Joppe Gitsels erin geslaagd waren om voorsprong te nemen op de eerste twee RT’s, maar nadien hebben we de rollen omgedraaid. Het gaf veel voldoening dat de nulscore tijdens geen enkele proef mogelijk was en dat er dus constant moest aangevallen worden. Het was heel sportief. Missie geslaagd…”
 
Johan Gitsels, gewezen corijder van Freddy Loix en Patrick Snijers en hier de teamgenoot van Joppe, stelde een erg mooie tweede plek veilig, zonder weliswaar te kunnen reageren op de prestaties van de winnaars. De bronzen medaille veranderde in de slotfase van kamp, aangezien Julie Kenis en Bjorn Clauw te veel strafpunten opliepen in de scherprechter van Theux. Filip De Munck en Kristof Vermant (Lada VFTS) slaagden er daardoor in extremis in op te klimmen naar de derde plek in het eindklassement, voor de Duitse bolide van juffrouw Kenis, de Porsche 944 S van Jean en Bertrand Neuville, en de indrukwekkende Volvo 240 van Arnaud Vandermeulen en John Pottier.

Om volledig te zijn, vermelden we de goede prestatie van enkele teams die om verschillende redenen zijn weggezakt in het klassement. Collee-Mortier (Alfa Romeo GT Bertone), Destrée-Van Rijckevorsel (Volvo Amazon), Louys-Lejeune (MG B GT V8), Monseur-Hanquet (BMW 318i E30), Van Rijckevorsel-Verheyden (Volvo Amazon) en Georges-Fagnant (Peugeot 205 GTi) mogen Spa met opgeheven hoofd verlaten.
 
In de categorie VHRS 50 deden André Neutelers en Guy Hardenne wat van hen verwacht werd met hun Saab 99 EMS. Ze wonnen voor de Triumph Dolomite Sprint van Alain Dominiczak en Alexandre Dessauvages, en de BMW 323i E30 van Dominique Dufrasne en Isabelle Dogne. Vaste waarden dus van de regularity-wedstrijden… 

Spa Rally
 



Dit artikel werd gepubliceerd door de redactie in Historic Rally op maandag 5 december 2022 en is tevens terug te vinden in onze autosportkalender bij de meeting Spa Rally.
  • St. Paul

Copyright 2000-2023 Autosport.be - Contacteer ons