van der Horst

Zandvoort: Het Belgian Audi Club Team WRT wil zijn leidersplaats succesvol verdedigen

7a4a87aae668bc8d1deab31ebb33ff14e5970eda.jpg
Er wordt de topteams uit de GT-wereld maar weinig rust gegund: een week na de Blancpain-wedstrijd in Paul Ricard, strijken de deelnemers neer in Zandvoort voor de derde manche in de FIA GT Series. Het bekende Nederlandse duinencircuit wordt door het Belgian Audi Club Team WRT bijna beschouwd als een tweede thuisrace en in de populaire badplaats aan de Noordzee is het er het Belgische team in de eerste plaats om te doen zijn leiderspositie bij Piloten en Teams te behouden en indien mogelijk te versterken. Op dit ogenblik voeren Stéphane Ortelli en Laurens Vanthoor met de Audi R8 LMS ultra #11 het klassement aan met twee punten voorsprong op Frank Stippler – Edward Sandström. Ook Nicky Mayr-Melnhof – René Rast doen het uitstekend met een voorlopige 4de plaats. Dankzij een uitstekende seizoensstart heeft WRT ondertussen in het Ploegenklassement een kloof geslagen van 15 punten. Tijdens de eerste twee meetings, in Nogaro en Zolder, werden 2 overwinningen en nog 5 podiumplaatsen opgetekend, waardoor de ladder hoog werd gelegd voor de concurrentie, maar ook voor de Belgian Audi Club zelf!
Zolder: Beelden van de sessies op vrijdag
“Ik denk dat Zandvoort cruciaal wordt”, blikt Team Principal Vincent Vosse vooruit.  “Het is belangrijk dat het team gefocused en geconcentreerd blijft na het ontgoochelende resultaat in de Blancpain vorige week maar vooral met het oog op de Total 24 Uren van Spa, de belangrijkste race van het jaar.  In de FIA GT Series waren we tot nu toe succesvol en we willen de huidige posities behouden.  Gezien de huidige “balance of performance” wordt dit zeker een uitdaging maar we kunnen uitgaan van enkele zekerheden: een goede wagen, uitstekende piloten en een sterk team.  Op papier moet Zandvoort ons wel liggen, gezien het relatief korte rechte stuk en de lange, snelle bochten.  Maar zoals we onlangs nog hebben kunnen vaststellen is er een groot verschil tussen theorie en praktijk.”
 
Qualifying Race: De wedstrijd in beeld gebracht
Het team reist rechtstreeks vanuit Spa-Francorchamps, waar het gisteren deelnam aan de testdag voor de 24 Uren, naar Nederland.  Ondanks de lichte regen, verliep alles er naar wens.  “De piste droogde nooit helemaal op”, legt Vosse uit, “maar we werkten ons programma af en hebben nu in ieder geval voldoende info voor een goede set-up in geval van regen!”
 
Laurens Vanthoor - Stéphane Ortelli
Laurens Vanthoor - Stéphane Ortelli
Stéphane Ortelli, die samen met ploegmaat Laurens Vanthoor de Pilotenrangschikking aanvoert, is trouwens een fan van Zandvoort.  “Dit is een omloop met een geschiedenis en vanuit het oogpunt van een piloot erg interessant, vooral dan de snelle secties.  Maar er zijn ook zo van die typische zaken waarmee je rekening moet houden.  Zo denk ik bijvoorbeeld aan het zand dat door de wind op de piste kan worden geblazen.”
 
Zolder: Beelden van de startgrid van de hoofdrace
Frank Stippler, met Edward Sandström aan de slag in de R8 LMS ultra #13 en momenteel tweede in de tussenstand, kijkt ook reeds uit naar komend weekend.  “Het is al even geleden dat ik er nog heb geracet, dus in eerste instantie wil ik me zo snel mogelijk terug vertrouwd maken met de omloop.  Hoe competitief we zullen zijn, valt nog even af te wachten, zeker na wat we vorige week in Le Castellet hebben gezien.  Ons hoofddoel is uiteraard onze positie trachten te verstevigen.”
 
Zolder: Beelden van de startgrid van de hoofdrace
Sinds Zolder werden Nicky Mayr-Melnhof – René Rast ingedeeld in de Pro-categorie en ook zij zien het weekend optimistisch tegemoet.  “Ik kijk uit naar Zandvoort, een circuit waarvan ik wel houd en waar we goed voor de dag zouden moeten kunnen komen.  In de eerste twee raceweekends waren we al snel en we willen dan ook vooral bevestigen.  We willen aanvallen en er volop voor gaan!  René is een uitstekend piloot en ploegmaat en elke keer steek ik weer iets nieuws van hem op”, aldus Nicky, het Oostenrijks lid van het team.
 
Zolder: Warm-up in beeld gebracht
En ook nu wordt het uitkijken naar de prestaties van die andere leden van de Belgian Audi Club, Anthony Kumpen en Enzo Ide.  Zij delen een Audi R8 LMS ultra van Phoenix Racing met wie ze aan een knappe campagne in de FIA GT Series bezig zijn.
 
Het weekend op Circuitpark Zandvoort kent een klassieke timing, hoewel beide races vrij vroeg starten: de Kwalificatierace op zaterdag start om 13.45u en en op zondag gaat het licht op groen om 11.45u.

Belgian Audi Club press - Foto's:  Georges De Coster,Marnik Mouchaers & Martijn Wouters



Schrijf u in voor de Autosport.be nieuwsbrief!

Dit artikel werd gepubliceerd door de redactie in FIA GT Series op donderdag 4 juli 2013 en is tevens terug te vinden in onze autosportkalender bij de meeting Masters of Formula 3.
  • LTF

Copyright 2000-2020 Autosport.be - Contacteer ons