van der Horst

Zandvoort: Zeges en podium voor Benjamin Paque, Kobe Pauwels en Robin Knutsson

Benjamin Paque - D'Ieteren Luxury Performance
Benjamin Paque - D'Ieteren Luxury Performance
Enkele weken na de start van de Porsche Carrera Cup Benelux 2024 tijdens weekend van het prestigieuze FIA WEC op het Circuit van Spa-Francorchamps, verhuisde de snelste merkencup van de Benelux naar de Nederlandse kust voor een tweede meeting en ditmaal op het Circuit van Zandvoort, in het kader van de Nederlandse DTM-manche. Een kans voor NGT om nog meer overwinningen te scoren met de jonge talenten Benjamin Paque en Kobe Pauwels, terwijl de jonge Zweed Robin Knutsson een derde algemeen podium op rij behaalde.
Benjamin Paque
Benjamin Paque
Het weekend aan de Noordzee was er in feite een in twee bedrijven voor de rijders aan het stuur van de beide Porsche 992 GT3 Cup in de kleuren van NGT Racing. Benjamin Paque moest nog een straf van vijf plaatsen op startgrid uitzitten ten gevolge van een contact tijdens de meeting in de Ardennen, waardoor hij iets verder op de eerste startgrid stond en zijn missie was om in Zandvoort goede kwalificaties te rijden, de eerste race goed door te komen en dan in de tweede wedstrijd te schitteren. De Luikenaar ging de uitdaging prima aan en pakte op zaterdag enkele kostbare punten voordat hij zich op de eerste rij kwalificeerde voor race 2. Benjamin Paque startte vervolgens perfect op zondagochtend en domineerde de wedstrijd. Hij weerstond de druk van de Nederlander Dirk Schouten tot het einde toe en behaalde zijn tweede overwinning van het seizoen, na zijn eerste zege in Spa. Dat laatste succes maakt dat hij goed geplaatst blijft in de strijd om de titel...
 
Al tijdens de vrije trainingen beseften we dat ons ritme op het circuit van Zandvoort prima zou zijn”, legt Benjamin uit. “Tijdens de kwalificatie was ik op weg naar een zeer snelle ronde, in feite de snelste tijd van het weekend in de Porsche Carrera Cup Benelux en Porsche Carrera Cup Deutschland samen, maar ik maakte een klein foutje in de voorlaatste bocht. Het resultaat: elfde plaats op de eerste startgrid, een voorzichtige start, drie plaatsen gewonnen zodra de lichten uitgingen... maar helaas, een rode vlag die maakte dat alles te herdoen was! Bij de tweede start maakte ik weer een plaats goed, maar mijn belangrijkste doel was om enkele punten te scoren in de strijd om de titel. Race 2 was daarentegen perfect, met een geweldige start en een leidende positie die ik tot het einde toe wist te verdedigen, ondanks een neutralisatie die een nieuwe herstart betekende. Het is natuurlijk echt geweldig om een tweede overwinning van het seizoen te behalen. Ik kan niet wachten op het vervolg...
 
Kobe Pauwels
Kobe Pauwels
Kobe Pauwels van zijn kant beleefde opnieuw een goed weekend in de Rookie-categorie. Hij werd tweede 'rookie' in Race 1, gekoppeld aan een solide achtste plaats algemeen, maar hij verzamelde in feite de punten voor de overwinning omdat de winnaar als gastrijder geen punten scoorde. Op zondag deed Pauwels het nog beter: hij finishte Race 2 als zesde algemeen, niet zonder de overwinning bij de Rookies op te eisen! De jonge Vlaming staat na twee meetings comfortabel aan de leiding in het kampioenschap van de Rookies.
 
Kobe Pauwels - D'Ieteren Luxury Performance
Kobe Pauwels - D'Ieteren Luxury Performance
De kwalificatie werd opnieuw gekenmerkt door een rode vlag, wat ons een paar plaatsen kostte", legt Kobe Pauwels uit. “Maar de snelheid was er en ik verzamelde het maximaal aantal punten bij de Rookies. Ik ben des te tevredener omdat ik tijdens de verschillende testsessies die we op Zandvoort hebben uitgevoerd, constant vooruitgang heb geboekt. Het is moeilijk om op dit circuit in te halen en in Race 2 hadden we het potentieel om in de top 4 te eindigen. Maar het hoofddoel blijft de titel bij de Rookies. We hebben een goede start gemaakt, maar het seizoen is nog lang. Ik heb nog nooit op het circuit van Imola gereden, dat de volgende etappe van de Porsche Carrera Cup Benelux zal zijn, maar met het team zullen we er alles aan doen om die handicap te overwinnen...

Robin Knutsson - NGT Racing
Robin Knutsson - NGT Racing
Voor Robin Knutsson uit Zweden was het ook een weekend met twee snelheden, met een derde algemeen podium op rij in race 1, maar in race 2 kwam hij niet tot scoren na racecontact waar hij op geen enkele manier schuld aan had...
Het was een weekend met ups en downs, en soms hadden we moeite om onze snelheid te vinden tijdens het testen en de vrije training”, vertelde Knutsson. “Mijn engineer en ik hebben geweldig werk geleverd en ik zat achter het stuur van een zeer competitieve auto voor de kwalificatie en de races. Ik ben erg blij met een nieuwe podiumplaats in Race 1, met een prestatie die van start tot finish consistent was. Het was echter een grote teleurstelling in race 2, toen ik opnieuw een uitstekende start had. Helaas remde een van mijn rivalen veel te laat en dat was het einde van mijn hoop om veel punten te scoren...
 
Met een overwinning in het algemene klassement, een bijkomend podium en een bijna perfect weekend bij de Rookies, kan NGT Racing niet anders dan tevreden zijn over het weekend in Zandvoort.
 
Het weekend kende misschien niet de ideale start, maar het hele team was in staat om te reageren en de rest perfect af te werken”, aldus Team Principal Marc Maton en Team Manager Lionel Hansen. “Met een beetje geluk had Benjamin de snelste tijd van het weekend kunnen neerzetten, wat veel zegt over het tempo van onze rijders. Door omstandigheden hebben we alles op race 2 gezet, een steekspel dat het hele team perfect heeft doorstaan, met de resultaten die we kennen. Benjamin staat nu tweede in het kampioenschap en doet volop voor de titel mee. Robin is nog steeds vierde, met de intentie op weer op het podium te staan en Kobe, die een even solide als snelle vooruitgang boekt, domineert de debatten van bij de Rookies. Het seizoen is nog maar net begonnen, met nog acht races te gaan, maar we zitten duidelijk in de race. We kunnen niet wachten op wat er nog komen zal...
 
De volgende meeting vindt op het Italiaanse circuit van Imola plaats en dat tijdens het eerste weekend van juli. Die derde meeting is een onderdeel van de Italiaanse manche van de hoogstaande European Le Mans Series.

Persbericht NGT Racing



Dit artikel werd gepubliceerd door de redactie in Porsche Carrera Cup Benelux op dinsdag 11 juni 2024 en is tevens terug te vinden in onze autosportkalender bij de meeting Zandvoort.
  • Dreamdrive

Copyright 2000-2024 Autosport.be - Contacteer ons