van der Horst

Ningbo: Esteban Guerrieri wint doornatte openingsrace vol drama

Esteban Guerrieri - Campos Racing Chevrolet Cruze
Esteban Guerrieri - Campos Racing Chevrolet Cruze
Esteban Guerrieri heeft zijn tweede WTCC-zege van het seizoen beet. In danteske omstandigheden waabij slechts elf rijders de finish haalden ontpopte de Campos Racing-rijder zich tot de beste schaatser en won afgetekend voor polesitter Yann Ehrlacher en Nick Catsburg. De Nederlander haalde als enige Volvo-piloot de finish en doet net als Norbert Michelisz,vierde, een goede zaak in het kampioenschap nu titelkandidaten Thed Björk en Mehdi Bennani na een clash tot opgave werden gedwongen. Tiago Monteiro blijft vooralsnog leider.
 
Yann Ehrlacher - Lada Vesta WTCC
Yann Ehrlacher - Lada Vesta WTCC
Regen, regen en nog eens regen bij de start van deze openingsrace en dus werden de eerste drie rondjes uit veiligheidsoverwegingen achter de safety car afgewerkt. Toen het veld uiteindelijk de vrije baan kreeg bleven de posities aanvankelijk ongewijzigd met polesitter Yann Ehrlacher aan de leiding voor John Filippi, Nick Catsburg, Esteban Guerrieri, Gabriele Tarquini, Rob Huff, Thed Björk en Norbert Michelisz,negende.

Yann Ehrlacher neemt daarop afstand van Filippi die de achterop komende collega's ietwat ophoudt. Nestor Girolami opent de opgavedans, de Argentijn staat na vijf rondjes met problemen in de pits. Ronde zeven wordt een keerpunt in een race die vanwege het gladde asfalt en de ondergelopen baan in ronduit gevaarlijke omstandigheden wordt betwist. Dat betaalt zich cash: bijna tegelijkertijd komt het tot contact tussen Rob Huff en Tom Chilton enerzijds en Thed Björk en Mehdi Bennani anderzijds waarbij allevier de rijders tot opgave worden gedwongen.

Nick Catsburg - Polestar Volvo S60
Nick Catsburg - Polestar Volvo S60
De safety car rukt andermaal uit en wanneer het veld twee ronden later opnieuw wordt losgelaten snoept Guerrieri via een gesmaakt maneuver Ehrlacher de leiding af. Tegelijkertijd duikt Catsburg binnendoor bij een tot dan foutloze John Filippi en pikt diens derde stek in. De jonge Fransman verliest in de eindfase nog meer terrein aan Michelisz en Tarquini maar weet zijn zesde stek voor Kevin Gleason veilig te stellen. Daniel Nagy gaat in de aftandse Zengo Motorsport-Civic Honda-fabrieksrijder Ryo Michigami vooraf en Macanees De Souza pakt bij zijn come back het laatste puntje. Tom Coronel staat bij het vallen van de finishvlag reeds met een technisch probleem in de pits.

Een onuitgegeven klassement dat niet onverwacht  verschuivingen in de puntenstand met zich meebrengt. Tiago Monteiro blijft weliswaar leider met negen punten voorsprong op Björk, de Zweed ziet achtervolger Michelisz wel tot op vier punten naderen. Catsburg van zijn kant wipt over Bennani die naar de vijfde plaats terugvalt.

In de WTCC Trophy voorbehouden aan privérijders blijven toppers Huff, Bennani en Chilton puntenloos, het trio wordt in de stand nagenoeg bijgebeend door Guerrieri, de held van deze eerste confrontatie.

Uitslag Openingsrace:

1.Esteban Guerrieri 15 ronden
2.Yann Ehrlacher +2.893
3.Nick Catsburg +11.671
4.Nobert Michelisz +17.409
5.GabrieleTarquini +17.840
6.John Filippi +23.760
7.Kevin Gleason + 24.522
8.Daniel Nagy +24.964
9.Ryo Michigami +26.334
10.De Souza 27.243
11.Szolt Szabo +39.340
12.Tom Coronel op 2 ronden
13.Thed Björk op 5 ronden
14.Tom Chilton op 9 ronden
16.Rob Huff op 9 ronden
17.Nestor Girolami op 10 ronden

Kampioenschap:

1.Monteiro 200p
2.Björk 191
3.Michelisz 187
4.Catsburg 174
5.Bennani 164
6.Chilton 147
7.Guerrieri 138
6.Huff  137
9.Girolami 73
10.Ehrlacher 63
11.Coronel 34
12.Filippi 23
13.Tarquini 11...

WTCC Trophy:

1.Huff 88p
2.Bennani 87
3.Chilton 87
4.Guerrieri 81
5.Ehrlacher 55
6.Coronel 41

Foto's: FIA WTCC/David Noels/DPPI



Dit artikel werd gepubliceerd door Hans van Onsem in FIA World Touring Car Championship op zondag 15 oktober 2017 en is tevens terug te vinden in onze autosportkalender bij de meeting Ningbo.
  • LTF

Copyright 2000-2024 Autosport.be - Contacteer ons