van der Horst

In memoriam Marcel Van Hool (1934-2024)

Wijlen Marcel Van Hool (rechts)
Wijlen Marcel Van Hool (rechts)
Met het overlijden van Marcel Van Hool op 7 juni laatstleden verliest race minnend Vlaanderen en bij uitbreiding België andermaal een markante autosportfiguur. De immer minzame en bescheiden vader van vier leidde binnen de door vader Bernard opgerichte autobusfabriek de afdeling prototype, begeesterd als hij was door de ontwikkeling en design van zowel bussen als... racewagens. Hoewel zijn raceplannen binnen de vestiging in Koningshooikt niet werden gesmaakt, schreef Marcel Van Hool vanaf de vroege jaren '70 zijn eigen Belgisch autosporthoofdstuk, met de oprichting van het door zoon Mikke gerunde FIA F3000 Team Astromega als klapstuk. Marcel Van Hool overleed rustig thuis in Heist-op-den-Berg, 89 jaar oud.
Met Juan-Manuel Fangio
Met Juan-Manuel Fangio
De combinatie van zijn job binnen de fabriek en zijn passie voor (voornamelijk het technische aspect van) de autosport maakte dat Marcel Van Hool zich al snel in het Belgische en zelfs internationale racemilieu thuis voelde. Van Hool leidde onder meer de VH-fabrieken in Ierland en in het Spaanse Zaragoza en knoopte via sponsoring voor het neefje van Juan-Manuel Fangio vriendschappelijke contacten aan met het Argentijnse F1-fenomeen.

In de bus met Jacky Ickx
In de bus met Jacky Ickx
Ook Jacky Ickx kwam thuis over de vloer en vice cersa. Zo testte Jacky op Zolder een nieuw autocarmodel dat 'meneer Marcel' had ontwikkeld. In gezelschap van Liliane en Maurice Beliën - met wie hij mede aan de wieg stond van de omloop in Terlaemen waar hij tevens bestuurslid was  - trok hij meermaals naar buitenlandse Grand Prix' om er de komst van het F1-circus naar de Limburgse omloop te bepleiten.

Pascal Witmeur - Modus Honda F3
Pascal Witmeur - Modus Honda F3
Begin de zeventiger jaren had hij een eigen raceteam in Formule Super Vee en in de destijds heel populaire Sports Prototypes met de toenmalige jonge Belgische belofte Freddy Grainal als piloot. Hij sponsorde ook Chris
Patrick Nève - Safir Ford
Patrick Nève - Safir Ford
Tuerlinckx, Paul Joossen, Pascal Witmeur en wijlen Patrick Nève - die tweede eindigde in de Monegaskische F3 - en was betrokken bij het Racing for Belgium F3-project met Daniël Herregods. 

Zijn voorliefde voor design getrouw, liet hij tussen '74 en '76 onder eigen merknaam twee F2's bouwen in de Spaanse fabriek met Jean-Pierre Jaussaud en ook Bernard De Dryver als testpiloot. De wagens namen evenwel nooit deel aan het EK voor Formule 2. De Fransman zou hij later financieel steunen voor de immer belangrijke F3-race in Monaco.

In 1976 was er het contact met John Surtees en diens piloot Rupert Keegan die tijdens het F1-weekend ten huize Van Hool bleven logeren. Dit resulteerde later in teamsponsoring middels wat anno 1977 zowat de eerste truck-trailer combinatie in de F1-paddock moet zijn geweest.  Zoon Jan mocht daarop in '77 en '78 tijdens de zomermaanden met het team mee als hulpje. Toenmalig teammanager bij Surtees was Peter Briggs binnen wiens Edenbridge Racing-team Jans broer Mikke later in het Brits F3-kampioenschap zou debuteren.

Vanaf 1985 focuste vader Van Hool zich volledig op de meer dan verdienstelijke racecarrière van zoon Mikke die het via successen in de kartsport, Formule Ford en Brits F3 tot in het hoogstaande F3000-kampioenschap, de F1-wachtkamer, schopte. Minder geslaagde samenwerkingen met derdenteams leidden in 1995 uiteindelijk tot de oprichting van het eigen Team Astromega, vernoemd naar de gelijknamige dubbeldekbus.

Ook de betreurde Gonzalo Rodriguez vond onderdak bij Team Astromega
Ook de betreurde Gonzalo Rodriguez vond onderdak bij Team Astromega
Tussen ’96 en 2001, in een periode waarin de International F3000 grote deelnemersvelden telde, behaalde Team Astromega acht overwinningen, achttien podiumplaatsen en drie poles. Maar liefst 32 rijders vonden onderdak bij het team waaronder jonge Belgische talenten en toppers als de betreurde Gonzalo Rodriguez en Justin Wilson. In 2000 fungeerde het Belgische team als ideale werkplek en dito springplank naar de F1 voor Fernando Alonso. 
Fernando Alonso
Fernando Alonso
Mede dankzij een tweede plaats op de Hungaroring en pole, winst en snelste ronde in Spa-Francorchamps wist de Spaanse youngster voor 2001 een F1-zitje bij Minardi te versieren, de start van een opzienbarende racecarrière. 






Marcel Van Hool (met blauw hemd): immer enthousiast
Marcel Van Hool (met blauw hemd): immer enthousiast
Ook de sponsorshipdeal tussen ’96 en 2000 met het Detroit Diesel van Roger Penske en de hieraan gekoppelde persoonlijke meetings schonk zestiger Van Hool heel wat voldoening. Nadat de F3000-stekker er in 2005 werd uitgetrokken vonden we het team nog terug in A1GP voor Team China, in de Superleague voor Anderlecht en de Formule Renault 1.6 met titels voor Craig Dolby en Karline Stala.


Marcel en Mikke Van Hool met Marc Goossens
Marcel en Mikke Van Hool met Marc Goossens
Marcel Van Hool's  ongebreidelde passie voor de tricolore autosport wordt misschien nog het best geïllustreerd door de steun die hij verleende aan de carrière van zoon Mikke's jarenlange rivaal Marc Goossens. Dit zowel in de kartsport als tot tweemaal toe op F3000-niveau. De dankbaarheid en het respect van de topper uit Geel voor 'mijnheer Marcel' blijkt duidelijk uit Goossens' reactie die we hier later posten.

De redactie van Autosport.be biedt de familie en naaste vrienden hierbij haar oprechte medeleven aan.

Rouwbrief Marcel Van Hool
Rouwbrief Marcel Van Hool







Foto's: Archief Fam.Van Hool, Hans van Onsem, Georges de Coster



Dit artikel werd gepubliceerd door Hans van Onsem in Varia op maandag 10 juni 2024.
  • Skylimit Events

Copyright 2000-2024 Autosport.be - Contacteer ons