van der Horst

James Thompson en Zsolt Szabo maken Belgisch gekleurd FIA WTCR-startveld vol

Dominik Greiner - James Thompson
Dominik Greiner - James Thompson
Op Circuito Catalunya nabij Barcelona tekenden woensdag met uitzondering van de zieke Rob Huff alle deelnemers aan de FIA WTCR-cup present voor de mediadag, op donderdag gevolgd door de eerste en meteen laatste collectieve testdag. Naast alle reeds eerder bevestigde namen kwam de aanwezige pers er met de Hongaarse youngster Zsolt Szabó nu ook de naam van de tweede Zengő Motorsport-rijder te weten. Tijdens de avondlijke presentatie maakte ook James Thompson totaal onverwacht zijn opwachting, de Brit zal één van de drie Honda's Civic TCR besturen die het Duitse Münnich Motorsport dit jaar inzet.
  • LTF
Dat Thompson alvast in Marrakech de derde Civic zal besturen die aanvankelijk voor ALL Inkl.Com-patron René Münnich zelf bestemd leek, kwam zelfs voor diens teammaats Yann Ehrlacher en Esteban Guerrieri als een complete verrassing. Thompson werd in Ibiza uit het niets gecontacteerd door René Münnich, aarzelde geen seconde om in te gaan op het onverwachte voorstel om in Marrakech te racen en haastte zich linea recta richting Barcelona. In 2016 reed de Brit overigens ook al voor het Duitse team, hij betwistte toen acht wedstrijden aan boord van een Chevrolet RML TC1.

François Verbist - Jean-Michel Baert - Olivier Lainé
François Verbist - Jean-Michel Baert - Olivier Lainé
Met Thompson en Szabó is het startveld van de nieuwe FIA WTCR-serie, met uitzondering van twee mogelijke wildcards thans compleet. Dat de WTCR-paddock dit seizoen nadrukkelijk Belgisch gekleurd zal zijn, wisten we al langer. Naast liefst vier Belgische teams, treden bovendien ook nog drie tricolore rijders aan. De laatste landgenoten die in een reeds ver verleden in het toerwagenwereldkampioenschap aantraden, waren SEAT-rijder Pierre-Yves Corthals en Chevrolet RML-gastrijder Vincent Radermecker.

Denis Dupont - Nathanaël Berthon - Aurélien Panis - Fred Vervisch
Denis Dupont - Nathanaël Berthon - Aurélien Panis - Fred Vervisch
Van de vier Belgische teams is Comtoyou met vier Audi's RS 3 LMS TCR voor Fred Vervisch, Denis Dupont, en de Fransen Aurélien Panis en Nathanaël Berthon het best vertegenwoordigd. Het team van Jean-Michel Baert en teammanager François Verbist versterkte zich heel recent met de komst van Kurt Mollekens en ingenieur Ludo Loots, waarover later meer.
 


Tiago Monteiro - Benjamin Lessennes - Tom Coronel - Olivia Boutsen
Tiago Monteiro - Benjamin Lessennes - Tom Coronel - Olivia Boutsen
Het Boutsen Honda Racing van Olivier Lainé en Olivia Boutsen komt met Noorderbuur Tom Coronel en Tiago Monteiro aan de start; de Portugees is evenwel nog niet voldoende hersteld van zijn crash in september en wordt alvast voor de openingsmanche in Marrakech volgende week vervangen door de jonge Belgische belofte Benjamin Lessennes, de regerende TCR Benelux-kampioen.

 
Jean-Karl Vernay - Pierre Dieudonné - Gordon Shedden
Jean-Karl Vernay - Pierre Dieudonné - Gordon Shedden
Het Waalse WRT, waar de ervaren Pierre Dieudonne het TCR-roer in handen neemt, zet de samenwerking met regerend TCR International Serie-kampioen Jean-Karl Vernay verder en verzekerde zich verder van de diensten van BTCC-legende Gordon Shedden.

 

Mato Homola - Aurélien Comte - Eric Nève
Mato Homola - Aurélien Comte - Eric Nève
Géén Belgen bij DG Sport dat twee Peugeot's 308 TCR runt voor Peugeot-ontwikkelingsrijder Aurélien Comte en de jonge Slovaak Mato Homola. Het team van Christian Jupsin doet voor dit eerste WTCR-seizoen wél beroep op teammanager Eric Nève, de in Zwitserland wonende Fransman met diep in België gewortelde roots.


Startveld FIA WTCR by Oscaro 2018:
 
#5 Norbert Michelisz  BRC Racing Team – Hyundai i30 N TCR
7  Aurélien Comte DG Sport Compétition – Peugeot 308 TCR
8  Norbert Nagy Zengő Motorsport – Cupra León TCR
9  Tom Coronel  Boutsen Ginion Racing – Honda Civic Type R TCR
10 Gianni Morbidelli  Team Mulsanne – Alfa Romeo Giulietta TCR
11 Thed Björk Yvan Muller Racing – Hyundai i30 N TCR
12 Rob Huff  Sébastien Loeb Racing – Volkswagen Golf GTI TCR
15  James Thompson Münnich Motorsport – Honda Civic Type R TCR
18  Tiago Monteiro  Boutsen Ginion Racing – Honda Civic Type R TCR
20  Denis Dupont Comtoyou Racing – Audi RS 3 LMS TCR
21  Aurélien Panis  Comtoyou Racing – Audi RS 3 LMS TCR
22  Frédéric Vervisch Comtoyou Racing – Audi RS 3 LMS TCR
23  Nathanaël Berthon Comtoyou Racing – Audi RS 3 LMS TCR
25  Mehdi Bennani Sébastien Loeb Racing – Volkswagen Golf GTI TCR
27 John Filippi Campos Racing – Cupra León TCR
30  Gabriele Tarquini  BRC Racing Team – Hyundai i30 N TCR
48 Yvan Muller Yvan Muller Racing – Hyundai i30 N TCR
52  Gordon Shedden WRT – Audi RS 3 LMS TCR
63 Benjamin Lessennes Boutsen Ginion Racing – Honda Civic Type R TCR
66 Zsolt Szabó Zengő Motorsport – Cupra León TCR
68 Yann Ehrlacher  Münnich Motorsport – Honda Civic Type R TCR
69  Jean-Karl Vernay  WRT – Audi RS 3 LMS TCR
70 Mato Homola  DG Sport Compétition – Peugeot 308 TCR
74  Pepe Oriola  Campos Racing – Cupra León TCR
86 Esteban Guerrieri  Münnich Motorsport – Honda Civic Type R TCR
88 Fabrizio Giovanardi  Team Mulsanne – Alfa Romeo Giulietta TCR

Foto's: Hans van Onsem



Schrijf u in voor de Autosport.be nieuwsbrief!

Dit artikel werd gepubliceerd door Hans van Onsem in FIA World Touring Car Cup op woensdag 28 maart 2018.
  • Powercars

Copyright 2000-2019 Autosport.be - Contacteer ons