van der Horst

Motegi: Michelisz wint, Honda lukt hattrick

Honda Racing lukt hattrick
Honda Racing lukt hattrick
Norbert Michelisz claimde zondag op de Twin Ring Motegi zijn eerste zege van het seizoen, meteen ook zijn eerste overwinning als officieel Honda-rijder. Rob Huff en Tiago Monteiro tikten als tweede en derde aan en maakten er op Honda's thuisbasis zowaar een 1-2-3 van voor de Japanese constructeur. Een sterke inhaalrace leveren José Maria Lopez en Yvan Muller de vierde, resp. vijfde plaats op, de Argentijn lijkt een derde wereldtitel niet meer te kunnen mislopen.
Polesitter Norbert Michelisz op weg naar eerste zege
Polesitter Norbert Michelisz op weg naar eerste zege
 Bij de start behoudt polesitter Michelisz de leiding voor teamgenoot Rob Huff en Volvo-rijder Thed Björk. Tom Chilton start sterk, gaat even aan Björk voorbij maar valt in het gedrum in de eerste bochten terug naar de  zevende plaats achter Monteiro, Catsburg en Muller. Hugo Valente verdwijnt alweer vroeg uit de race wanneer hij door Gregoire Demoustier wordt aangetikt, laatstgenoemde wordt hiervoor met een drive through bestraft.

Na vijf ronden heeft leider Michelisz reeds een buffer van 1.7 seconden op Honda-maatje Rob Huff die op zijn beurt Thed Björk in bedwang houdt. De Zweed kan het tempo van de leiders evenwel niet aanhouden en zwicht onder de druk van de achterop komende Tiago Monteiro. Terwijl Mehdi Bennani een drive through uitzit wegens een valse start werkt  het Citroën-duo Muller-Lopez zich vanaf de vijfde startrij een weg naar voren. Muller ondervindt problemen om Nick Catsburg z'n vijfde stek afhandig te maken en verliest daarbij een plaats aan stalgenoot Lopez. De Argentijn drumt Catsburg daarop zowat naast de baan, waarop de Nederlander zich revancheert en de tweevoudige wereldkampioen een heuse tik tegen de achtersteven verkoopt. Catsburg verliest bij het incident twee plaatsen, krijgt de zwart/witte vlag gepresenteerd wegens 'unsafe return' maar zal toch als zevende finishen.

De schade aan Lopez C-Elysée lijkt mee te vallen want even later gaat de Argentijn ook aan Björk voorbij. Yvan Muller doet het hem na en verwijst de Polestar Volvo naar de zesde plaats. De kloof naar het leidende Honda-trio Michelisz-Huff-Monteiro is voor de Citroën-toppers evenwel te groot om in de nog resterende ronden dicht te rijden. Lopez finisht als vierde en telt nu 117 punten voorsprong op achtervolger Tiago Monteiro. In de veronderstelling dat de Buriram-meeting wordt afgeblazen heeft de Argentijn evenwel aan 110 punten genoeg om zich van een derde wereldtitel te verzekeren.

Winnaar Norbert Michelisz achteraf: "Ik had een ongelooflijk goede start en dat was meteen de sleutel tot het succes. Mijn teammaats deden een prima job en maakten het me zo makkelijker. Mijn ingenieur hield me bovendien op de hoogte van de vooruitgang die de beide Citroën's maakten".

Uitslag Openingsrace:

1.Michelisz 13 ronden
2.Huff +1.358
3.Monteiro +2.173
4.Lopez +3.609
5.Muller +4.805
6.Bjork +8.049
7.Catsburg +8.738
8.Chilton  +9.385
9.Girolami +10.135
10.Tarquini +10.456
11.Michigami +18.300
12.Coronel +18.691
13.Thompson +21.696
14.Filippi +26.419
15.Nagy +26.935
16.Bennani +28.127
17.Demoustier +34.475
18.Ficza +8 ronden
19.Valente +12r

Kampioenschap:

1.Lopez 301p
2.Monteiro 184
3.Huff 176
4.Muller 174
5.Michelisz 168
6.Bennani 147
7.Catsburg 145
8.Chilton 135
9.Tarquini 106
10.Coronel 102
11.Valente 70
12.Bjork 49
13.Ekblom 35
14.Thompson 24
15.Demoustier 11...

Constructeurs:

1.Citroen 748p
2.Honda 560p
3.Lada 425p

Foto's: FIA WTCC



Schrijf u in voor de Autosport.be nieuwsbrief!

Dit artikel werd gepubliceerd door Hans van Onsem in FIA World Touring Car Championship op zondag 4 september 2016 en is tevens terug te vinden in onze autosportkalender bij de meeting Twin Ring Motegi.
  • Dreamdrive

Copyright 2000-2022 Autosport.be - Contacteer ons