Termas de Rio Hondo: Eerste seizoenspole voor Volvo-rijder Nick Catsburg

Nick Catsburg - Polestar Cyan Racing
Nick Catsburg - Polestar Cyan Racing
Nick Catsburg start de tweede seizoenshelft van het WTCC op de best mogelijke manier. In de kwalificatie shoot out in het Argentijnse Termas de Rio Hondo deed de Nederlander welgeteld 0.184" beter dan Norbert Michelisz in de officiële Honda Civic en start zodoende morgen in de hoofdrace vanop de pole. Thed Björk en Tiago Monteiro gaan hierin vanop de tweede rij van start voor local hero Esteban Guerrieri die zijn privé-Chevrolet Cruze naar een knappe vijfde tijd stuurde. Rookie Yann Ehrlacher realiseerde de tiende tijd en erft de pole voor de openingsrace.
  • Powercars
Esteban Guerrieri - Campos Racing
Esteban Guerrieri - Campos Racing
Catsburg had eerder in free practice 2 reeds de snelste tijd gelukt en stond ook na afloop van Q1 bovenaan de tabel genoteerd voor teamgenoot Björk, de beide Honda's van Monteiro en Michelisz, de derde Volvo van Nestor Girolami en diens landgenoot Esteban Guerrieri in de Campos Chevrolet.

Het zelfde sextet vonden we overigens ook na afloop van Q2 voorin terug, zij het dat Guerrieri hierin over maatje Girolami wipte en zijn landgenoot (die met vibraties in de wagen kampte) aldus deelname aan de shoot out ontzegde.
In die shoot out zag eerststarter Guerrieri zijn tijd verbeterd door Monteiro. De kampioenschapsleider leek wat later zelf het onderspit te moeten delven tegenover Thed Björk maar de Zweed verslikte zich in de laatste bocht en zou hierdoor slechts met de vijfde tijd worden gekrediteerd.
Norbert Michelisz deed op zijn beurt nog 0.207" van Monteiro's tijd af maar moest finaal in Nick Catsburg zijn meerdere erkennen. Onze Noorderbuur kleurde evenwel in de allerlaatste bocht, amper enkele meters voor de finishlijn gesitueerd, buiten de lijnen en het is maar de vraag of de wedstrijdleiding de chrono zal valideren.

Yann Ehrlacher - Lada Vesta
Yann Ehrlacher - Lada Vesta
Dat zal Citroën-rijder Rob Huff hoe dan ook worst wezen. De Brit kampte naar eigen zeggen met remproblemen en greep zowaar naast een ticket voor Q2! Een lot dat ook Daniel Nagy, Zsolt Zsabo - de vervanger van Aurélien Panis - en Kevin Gleason was beschoren. Tom Coronel haalde dankzij een tiende tijd in Q1 wél Q2 maar strandde hierin op de twaalfde plaats na een uitje buiten de baan in zijn overigens afgebroken eerste run. In diens tweede en uiteindelijk ook enige run werd de DHL-piloot afgeremd door een gebroken demper waardoor het linker voorwiel tegen de wielkast schuurde, met het gekende gevolg.

Rookie Yann Ehrlacher pakte met zijn tiende tijd in Q2 zijn eerste WTCC-pole, een exploot dat de zoon van Cathy Muller evenwel meteen relativeerde door dit als  "geen echte pole" te bestempelen, wie geeft hem ongelijk?

In het kampioenschap loopt leider Monteiro twee punten uit op naaste achtervolger Björk. Polesitter Catsburg is derde en nadert tot op twee punten van zijn stalgenoot. Michelisz volgt in vierde stelling.

Volvo Polestar Cyan Racing won naderhand andermaal probleemloos het MAC 3-treffen van concurrent Honda nadat Ryo Michigami bijzonder slecht van de startlijn was weggekomen.

FIA WORLD TOURING CAR CHAMPIONSHIP - Termas de Rio Hondo - Qualifying 1
 
 1  Volvo S60 WTCC Nicky Catsburg in 1:43.448
 2  Volvo S60 WTCC Thed Bjork +0.189
 3  Honda Civic WTCC Norbert Michelisz +0.299
 4  Honda Civic WTCC Tiago Monteiro +0.370 
 5  Volvo S60 WTCC Nestor Girolami +0.431 
 6  Chevrolet RML Cruze TC1 Esteban Guerrieri +0.465 
 7  Citroën C-Elysée WTCC Mehdi Bennani +1.059 
 8  Citroën C-Elysée WTCC Tom Chilton +1.146 
 9  Lada Vesta WTCC Yann Ehrlacher +1.298 
 10 Chevrolet RML Cruze TC1 Tom Coronel +1.331 
 11  Honda Civic WTCC Ryo Michigami +1.462 
 12  Citroën C-Elysée WTCC John Filippi +1.591
 
13  Citroën C-Elysée WTCC Rob Huff  +1.730 
14  Honda Civic WTCC Daniel Nagy +2.471
15  Honda Civic WTCC Zsolt David Szabo  +2.631
16  Lada Vesta WTCC Kevin Gleason  +2.984 

Qualifying 2:
 
 1 Volvo S60 WTCC Nicky Catsburg in  1:43.085
 2 Honda Civic WTCC Norbert Michelisz +0.050 
 3 Volvo S60 WTCC Thed Bjork + 0.277 
 4 Honda Civic WTCC Tiago Monteiro +0.303 
 5 Chevrolet RML Cruze TC1 Esteban Guerrieri +0.500 
 6 Volvo S60 WTCC Nestor Girolami +0.605 
 7 Citroën C-Elysée WTCC Mehdi Bennani +0.977 
 8 Citroën C-Elysée WTCC Tom Chilton+1.214 
 9 Honda Civic WTCC Ryo Michigami +1.315 
 10 Lada Vesta WTCC Yann Ehrlacher +1.718 
 
11 Citroën C-Elysée WTCC John Filippi +1.785 
12 Chevrolet RML Cruze TC1 Tom Coronel +2.272 

Qualifying 3:

 1 Volvo S60 WTCC Nicky Catsburg  in 1:43.088
 2 Honda Civic WTCC Norbert Michelisz +0.184 
 3 Honda Civic WTCC Tiago Monteiro  +0.391 
 4 Chevrolet RML Cruze TC1 Esteban Guerrieri +0.616 
 5 Volvo S60 WTCC Thed Bjork +0.627 

Kampioenschap:

1. T. Monteiro  167p          
2. T. Björk  161          
3. N. Catsburg  159          
4. N. Michelisz  141.....

Foto's: FIA WTCC

 

Dit artikel werd gepubliceerd door Hans van Onsem in FIA World Touring Car Championship op zaterdag 15 juli 2017 en is tevens terug te vinden in onze autosportkalender bij de meeting Termas de Rio Hondo.

  • AG Metals