van der Horst

24H Le Mans: Corona-kronieken: Het voetbalstadion van Le Mans

Fans Toyota
Fans Toyota
De autosport moet noodgedwongen enkele maanden op vakantie. Terwijl uw geduld buitengewoon op de proef wordt gesteld, graven wij in de rijke archieven van onze passie om u enkele pareltjes uit het (verre) verleden voor te schotelen. Nee, deze terugblik gaat niet over het voetbalteam van Le Mans, want in onze tribune zitten immers meer dan 250 000 toeschouwers. En die hadden vier jaar geleden genoeg redenen om van zich te laten horen!
De Ford GT40 van 1969 bestuurd door Jacky Ickx
De Ford GT40 van 1969 bestuurd door Jacky Ickx
Le Mans blijft een van de grootste autosportevenementen ter wereld en dat heeft het niet alleen te danken aan een mythe die nu bijna honderd jaar duurt, maar ook aan het indrukwekkende aantal toeschouwers dat ieder jaar de verplaatsing maakt naar de Sarthe. Het hoogtepunt op dat gebied kwam er in de jaren 60, met zelfs 400 000 bezoekers voor de editie van 1969 - het jaar van de eerste zege van Jacky Ickx - al moeten die cijfers niet verrassend met een stevige korrel zout genomen worden. Het dieptepunt was voor 1993, wanneer er 'slechts' 110 000 toeschouwers in de tribunes zaten, nota bene tijdens de uitgave waarin Peugeot het volledige podium inpalmde met de 905 Evo 1B. Organisator ACO (Automobile Club de l'Ouest) zal tien jaar moeten wachten voor dat aantal weer regelmatig wordt verdubbeld.

De editie 2016 van de Franse klassieker staat in het teken van de laatste van drie confrontaties tussen de fabrieksteams van Audi, Porsche en Toyota in LMP1. Meer dan 250 000 liefhebbers besluiten de race op het circuit mee te maken en zullen allesbehalve ongelijk krijgen. Eens de wedstrijd goed en wel onderweg is, tenminste. De hiërarchie op de startgrid is duidelijk, met de twee Porsches op de eerste startrij, gevolgd door de twee Toyota's en uiteindelijk de twee Audi's. De pole positie is voor de 919 Hybrid van Marc Lieb, Romain Dumas en Neel Jani.

Fluitconcert voor de racedirecteur

Start 24H Le Mans 2016
Start 24H Le Mans 2016
Een uur voor de start van de wedstrijd gaan de hemelsluizen boven het circuit volledig open. Wanneer de auto's aan hun laatste verkenningsronde beginnen, is het opgehouden met regenen maar ligt het asfalt er nog altijd nat bij. Racedirecteur Eduardo Freitas besluit de wedstrijd uitzonderlijk achter de safety car te starten en wacht verrassend meer dan drie kwartier om de meute los te laten, terwijl een groot deel van de piste al rijp is voor slicks. Het kwaad is geschied: een halfuur lang worden de tribunes in Le Mans omgevormd tot een voetbalstadion, met tienduizenden supporters die ontevreden zijn over een beslissing van de scheidsrechter. Het daarbij gepaard gaande boegeroep en fluitconcert brengen de wedstrijdleiding niet op andere gedachten.

"Eduardo weet goed genoeg dat de hele wereld meekijkt wanneer het licht van de 24 Uur van Le Mans op groen gaat", geeft een Belgische collega-racedirecteur mee. "Hij weet ook dat niet de organisatie, maar hij en hij alleen aansprakelijk kan worden gesteld als er iets grondig foutloopt. Daarom is het vandaag meer en meer een logische keuze om een race achter de safety car te laten starten wanneer de omstandigheden niet ideaal zijn. Ik weet ook niet waarom hij zolang gewacht heeft om de wedstrijd vrij te geven, al is hij in ieder geval iemand die zo weinig mogelijk risico's neemt. Dat is algemeen geweten in de wandelgangen van de circuits."

Porsche behaalt een onverhoopte overwinning in 2016
Porsche behaalt een onverhoopte overwinning in 2016
Het is dat weekend niet de laatste keer dat de meer dan 250 000 toeschouwers op de tribunes van zich laten horen. Iets minder dan 24 uur later gebeurt het ondenkbare: na dertig mislukte pogingen lijkt Toyota in 2016 eindelijk op weg naar de overwinning, maar Kazuki Nakajima verliest plots vermogen. Hij komt, met nog één ronde te gaan, tot stilstand ter hoogte van de pitlane. De altijd enthousiaste - té enthousiaste - speaker Bruno Vandestick houdt het niet meer en schreeuwt het uit. Ook nu weer reageren de toeschouwers massaal, op een manier waar weinig andere sportevenementen aan kunnen tippen. Ze kunnen hun ogen niet geloven en tonen heel andere emoties dan op zaterdagnamiddag: ongeloof en medeleven. Het is een nooit eerder gezien schouwspel.

Overijverige journalist

De Porsche van de polesitters krijgt op vier minuten van het einde de zege in de schoot geworpen en tot overmaat van ramp voor de verliezende kant is de TS050 van Nakajima en teamgenoten Sébastien Buemi en Anthony Davidson net aan een nieuwe ronde begonnen. De Toyota moet dus iets meer dan dertien kilometer afleggen om in het klassement te verschijnen. Een onmogelijke opdracht... De zilveren medaille voor de tweede wagen, met Mike Conway, Stéphane Sarrazin en Kamui Kobayashi, is een schamele troost voor de Japanse constructeur.

De stilgevallen Toyota #5
De stilgevallen Toyota #5
In de pitgarage van Toyota doen zich ongeziene taferelen voor, aangezien emoties volgens de Japanse cultuur niet getoond worden in het openbaar. Shikata ga nai is een gekend gezegde dat zoveel betekent als 'er is niets aan te doen, aanvaard je verlies'. De teamleiding, op uitzondering van Fransman Hugues de Chaunac van Oreca natuurlijk, blijft er dan ook stoïcijns bijstaan. In de perszaal moet de delegatie van het Japanse merk de pijn eveneens verbijten, maar niemand geeft een krimp. Ondertussen vloekt een Belgische krantenjournalist: zijn artikel over de eerste zege van Toyota in Le Mans was al klaar. Hij lijkt meer te balen dan het volledige Toyota-management.

To finish first, you first have to finish, zo luidt de wereldberoemde uitdrukking van de onlangs overleden Stirling Moss. Het klinkt en is ook cliché, maar in onderstaand fragment wordt die zegswijze meer dan ooit waarheid!

 

Foto's: Racing International Photography



Schrijf u in voor de Autosport.be nieuwsbrief!

Dit artikel werd gepubliceerd door Gregory Deguelde in 24 Heures du Mans op zaterdag 23 mei 2020.
  • St. Paul

Copyright 2000-2022 Autosport.be - Contacteer ons