van der Horst

Erich Zakowski, Mr. Zakspeed, overleden

Zakspeed Ford Capri Turbo DRM
Zakspeed Ford Capri Turbo DRM
Vrijdagavond overleed Erich Zakowski op 89 jarige leeftijd. Erich Zakowski maakte faam in de Touring Car en GT racerij waar hij met zijn Zakspeed raceteam vele zeges behaalde met voornamelijk wagens uit de Ford stal. Daarna maakte hij de overstap naar het groep C kampioenschap en vervolgens de formule 1. In de formule 1 bleef hij vijf jaren, echter gebrek aan succes deed hem beslissen om zich terug te trekken uit de racerij en zijn team over te laten aan zijn zoon.
Zakspeed Ford Escort BDA
Zakspeed Ford Escort BDA
Erich Zakowski verhuisde na de tweede wereldoorlog van Pruisen naar Niederzissen vlak bij de Nürburgring waar hij een garage uitbaatte. In 1968 startte hij zijn eigen raceteam dat steeds uitkwam met Ford wagens, eerst de Escort en daarna de Capri. De jaren 70 van vorige eeuw waren uiterst succesvol voor het Zakspeed team. De Zakspeed Escorts behaalden zeges in het Europese touring car kampioenschap maar waren vooral succesvol in het Duitse DRM kampioenschap, de voorloper van de DTM) waar ze de titel vier jaren op rij behaalden. In 1977 volgde de imposante Ford Capri Turbo die ook al de ene na de andere overwinning behaalde in het DRM kampioenschap.

Eric van de Poele - BMW M3 DTM
Eric van de Poele - BMW M3 DTM
In 1981 kon Ford Zakowski overtuigen om in te stappen in het Ford C100 project, de groep C wagen van Ford. Maar de wagen presteerde ondermaats en Ford verliet al snel het kampioenschap waarna Zakspeed de wagen nog verder ontwikkelde en inzette in het DRM kampioenschap. Toen men in Duitslan besloot om de DRM te vervangen door de DTM waagde Zakowski de overstap naar de formule 1 terwijl men in de DTM in zee ging met BMW. Een zeer ambitieus project want Zakowski besloot voor de formule 1 niet enkel zijn eigen wagen te bouwen maar ook zijn eigen turbo motor. Die uitdaging was echter te groot voor het kleine team, dat niet de middelen had om het op te nemen tegen de gevestigde waarden in de formule 1. Een vijfde plaats in 1987 met Martin brundle was het beste resultaat dat ooit behaald werd. In 1989 werd nog Yamaha binnengehaald als motorleverancier, maar de resultaten volgden niet. Na een desastreus seizoen waar de wagens zich bijna nooit konden kwalificeren voor de race, maakte Zakowski een einde aan het formule 1 avontuur en liet de leiding van het team over aan zijn zoon Peter. In de DTM was het team eind jaren 80 nog wel succesvol en het behaalde in 1987 met Eric van de Poele en de BMW M3 zelfs de titel. Daarna stapte het team over naar Mercedes en nog later naar Opel.


Foto's: Ronald Janssens & Marnik Mouchaers 
 



Dit artikel werd gepubliceerd door Niels Vaeck in Varia op zaterdag 4 november 2023.
  • Powercars

Copyright 2000-2024 Autosport.be - Contacteer ons