van der Horst

24H Spa: Een terugblik met foto's uit de paddock

24H Spa: De avondkwalificaties in beeld gebracht
De 24 Hours of Spa zijn één van de evenementen die elk jaar met stip in onze agenda staan aangeduid. Ook dit jaar bleven we niet op onze honger zitten en kregen we enkele dagen met autosport van de bovenste plank voorgeschoteld. Onze ogen kregen evenwel niet alleen op de piste de kost, ook naast het asfalt was er meer dan voldoende om te bekijken. Een greep uit het aanbod...
d3c15a4ffd79afaf24843ca9d8704f35e2f34b05.jpg

Noem Blancpain en in één adem spreek je Lamborghini mee uit. De Europese Lamborghini Super Trofeo is een interessante single make series die de Blancpain Endurance Series weekends vervoegt en met de Italianen komt ook steevast een imposante hospitaly unit mee, inclusief de safety cars uitgestald voor de hospitality indien niet in gebruik.

89983a2824ffff409a8d6ad832d6070e2cbd27c7.jpg

Voor ART Grand Prix werd het een weekend om te vergeten. Het Franse team dat naar Spa afzakte als leider in het kampioenschap bij de teams, begon al meteen met een achterstand toen Alvaro Parente er hard afging in de eerste vrije training. Op de foto ziet u hoe alle brokstukken worden geinventariseerd, terwijl men in de pitbox druk bezig was met het chassis te strippen. Het team kreeg de wagen maar net op tijd klaar voor de warm-up zaterdagochtend, vooraleer een dubbele opgave volgde in de race.

587a0cb817b0b48dab50c7e91d3c1a79a5cc987d.jpg

Een uniek zicht waar onze fotograaf, grotendeels onverwacht, getuige van was. Plots halen de baanposten de rode vlag boven, worden de 24 Hours of Spa stilgelegd en stoppen de wagens op het circuit tussen Speaker's Corner en Pouhon. De daaropvolgende stilte was oorverdovend en enigzins bevreemdend, waarbij zelfs sommige van de piloten geen blijf wisten met zichzelf. Aanleiding voor de onverwachte onderbreking was een zeer zware crash waarbij een medische helikopter een rijder moest evacueren. De piloot in kwestie, Marcus Mahy, stelt het evenwel verbazingwekkend goed; mede dankzij het knappe werk van het betrokken personeel.

036b2d558b59dd42f8823d9403e592e24621f769.jpg

Ook de Grid Girls waren weer in overvloed aanwezig afgelopen weekend. Vaak zijn meetings als de 24 Hours of Spa evenwel drukke bedoeningen en dus moet ook het vrouwelijk schoon snel van de ene op de andere locatie geraken. Dat vervoer is evenwel niet altijd even glamoureus... in dit geval de laadbak van een John Deere.

0bf41624e77d6427cdc3b3bb74914b9f8371ae10.jpg

De Total 24 Hours of Spa zijn voor Pirelli het grootste evenement van het jaar op logistiek vlak. Maar liefst 9000 banden werden voorzien, een groot deel daarvan werd niet gebruikt aangezien de aangekondigde regen verrassend genoeg uitbleef. Na hun vuurdoop vorig jaar, kwam men deze keer beter voorbereid naar de Ardennen, met 80 man personeel, die voortaan in shifts werkten. 

86e387c29ac86423cfba159fde4f34bb40fa75fd.jpg

In de paddock werd tevens een replica tentoongesteld van de winnende Audi in de 24 uren van de Nürburgring. Noteer dat de diffuser op deze R8 LMS ultra nochtans niet reglementair is, en in het voorjaar van 2013 nog werd verbannen door de FIA. Het winnende chassis was echter ook aanwezig en maakte samen met de Audi R18 e-tron quattro die Le Mans won een demoronde voor de start.

6344e9736c08085cd69bea2b57570241138376f9.jpg

Een van dé blikvangers in de paddock was ongetwijfeld de McLaren 650s GT3. De gloednieuwe McLaren werd nog maar pas in Goodwood voorgesteld, of hij stond al te pronken naast zijn voorganger in Spa. De vraag naar de "upgrade" zou groot zijn, het merendeel van de huidige McLaren teams gaf al aan te willen overstappen naar het laatste materiaal.

0021786be03b4d7f40411b4c15864b8c2609f83c.jpg

Om drie uur 's nachts bleven er nog welgeteld 8 mensen over in de hoofdtribune tegenover de F1-pitlane. Een unieke en exclusieve beleving voor elke liefhebber van het betere uithoudingswerk.

91697e18701b1fddc0e987da53a58182328d838c.jpg

Ook te vinden in de buurt van de Lamborghini-hospitality was de nieuwe Lamborghini Huracán; de opvolger van oudgediende Gallardo is eerder een evolutie van de immens populaire Stier dan wel een breuk met het verleden. In 2015 zal de Huracán te zien zijn in de Super Trofeo en verschijnt er normaal gezien ook een GT3-variant van de wagen op de markt.

02434f51f1ecab01091fc3bd4bcca451fe3d55e1.jpg

Bij WRT en Audi opteerde men dit jaar voor "The World Championship Hotel" om hun piloten in onder te brengen. Let ook vooral op de wasmachine en de droogkast achterin. Bij Bentley liet men dan weer enkele containers aanrukken achter de pitboxen.

66ca281769f5503c3a82e6f9da0dce17961d7d4b.jpg

Het meest opmerkelijke transportmiddel in de paddock, was ongetwijfeld deze Piaggio van het Duitse Rinaldi Racing (GT Corse). Met de op het dak gemonteerde luchthoorn wist je maar al te goed dat dit gevaarte naderde...

ae57654f3c356619f8a5fc250c5299fb69abe87b.jpg

Het merk met de vier ringen won ook dit jaar de etmaalrace aan de Sarthe, al hadden de Duitsers het in Frankrijk zeker niet onder markt. Pronken kan evenwel geen kwaad en al zeker niet als het pronkstuk een knap staaltje techniek als de Audi R18 e-tron quattro LMP1 is. 

f1f09e43c9bcf74d2592cef3970537d8393ecf5d.jpg

Lamborghini, Porsche, McLaren; veel grote constructeurs van sportwagens waren vertegenwoordigd in de paddock in Spa. De meer zeldzame wagens zoals deze Ferrari Enzo, zijn vanaf volgend jaar welkom in de nieuwe door SRO opgerichtte "Ultracar Sports Club", waarbij de eigenaars van dit soort bolides de kans krijgen om in het voorprogramma van twee Blancpain wedstrijden in competitieverband het circuit te bestormen.

Foto's: Martijn Wouters, Niels Vaeck & Vincent Wouters



Dit artikel werd gepubliceerd door de redactie in Blancpain GT Endurance op woensdag 30 juli 2014 en is tevens terug te vinden in onze autosportkalender bij de meeting Total 24 Hours of Spa.
  • STX Motorhomes

Copyright 2000-2022 Autosport.be - Contacteer ons